Football (Ligue 1) : les Valenciennois ne s'en font pas

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Poussif. Après deux matchs amicaux sans relief (1-1 contre Guigamp, et défaite 1-3 contre Charleroi), le VAFC d'Antoine Kombouaré est encore loin de se montrer sous son meilleur jour, celui qui lui a permis de décrocher le titre en L2 la saison passée. « On est à la recherche d'automatismes et on a vu qu'il nous restait du travail à accomplir », notait le coach nordiste après la défaite des siens face aux Zèbres. Car outre une lourde préparation foncière à digérer, Valenciennes doit aussi intégrer au plus vite ses recrues (Penneteau, Haddad, Roudet, Paauwe, Hassli). Si ce dernier a marqué pour son premier match, Rudy Haddad commence à peine à trouver ses marques. « Je dois retrouver mes sensations », convient l'ex-Parisien, aligné aux postes de milieu offensif droit puis gauche lors des deux matchs amicaux.

Le collectif nordiste sera-t-il prêt, alors qu'il débutera en L1 à Auxerre le 5 août prochain ? « On doit retrouver l'âme du compétiteur. Mais il ne faut se tromper ni d'adversaire, ni d'objectif. C'est début août qu'il faudra être opérationnel », estime Antoine Kombouaré, qui n'exclut pas de recruter « encore un ou deux éléments selon ce que je vois dans les rencontres de préparation ». D'ici là, ses joueurs auront sans doute appris à se connaître. « On va monter en puissance », promet le milieu offensif Freddy Bourgeois. La thèse sera à confimer dès ce soir. Les coéquipiers de Rudy Mater affrontent en effet Amiens (L2), à Arras (20 h). Pour une première victoire ?

Antoine Maes