Rugby à XIII : choc à Ernest-Wallon

©2006 20 minutes

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Logique respectée. Le premier de la phase régulière (Pia) affronte le deuxième (Toulouse) en finale du championnat de France, dimanche (17 h sur Sport+) au stade Ernest-Wallon de Toulouse. Tout aussi logiquement, le club de la Salanque fait figure de favori. « Pia est une équipe très homogène, puissante, joueuse et très réaliste, note le président toulousain Carlos Zalduendo. Dimanche, nous devrons être au top. » Comme lors du premier match de la saison, lorsque le TO était allé surprendre son futur adversaire sur sa pelouse (14-42). Depuis, les Pianencqs ont pris leur revanche, lors du match retour aux Minimes (28-30), et en demi-finale de Coupe de France (32-6). Les coéquipiers du capitaine James Wynne sont donc prévenus. « Il faudra avoir faim de titre », assène Carlos Zalduendo. Champions de France pour la quatrième et dernière fois à ce jour en 2000, les Toulousains ont ensuite perdu les finales 2001 et 2005. Ils compteront sur leur défense, la plus imperméable de la compétition, et sur leurs individualités (dont Trent Clayton, meilleur marqueur avec 39 essais) pour priver Pia d'un doublé Coupe-Championnat.

N. S.