Tour de France : les Ligériens en selle vers Paris

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Le Tour de France débute demain à Strasbourg. Dans le peloton, quatre Ligériens d'origine ou d'adoption voudront rallier Paris le 23 juillet.

n Jérôme Pineau (Bouygues Telecom), le retour Le Nantais a subi une longue traversée du désert l'hiver dernier, durant laquelle il a pensé arrêter sa carrière, à seulement 26 ans. Pour sa cinquième participation à la Grande Boucle, le coureur, qui vit au Temple-de-Bretagne, rêve à nouveau d'une victoire d'étape.

n Anthony Charteau (Crédit Agricole), l'équipier modèle « C'est un grimpeur-puncheur qui s'investit à fond dans son rôle d'équipier », dit de lui Michel Laurent, directeur sportif adjoint de l'équipe Crédit Agricole. L'ancien coureur de Bouygues Telecom, âgé de 27 ans, se lance dans sa deuxième Grande Boucle. Deuxième du Grand Prix de Plumelec en mai dernier, le Nantais aura à coeur de se faire remarquer sur un Tour dont il avait été privé l'année dernière (Walter Bénéteau avait été retenu à sa place).

n Patrice Halgand (CA), l'expérimenté Vainqueur d'une étape en 2002, à Pau, le Pornichétain (32 ans) est ambitieux. « Libre de tout mouvement, il peut gagner une étape », espère Michel Laurent. Halgand semblait en forme (9e) dans le final des championnats de France, dimanche dernier, à Chantonnay.

n Jimmy Engoulvent (CA), au service du sprinteur « Il va être d'une grande aide pour notre sprinter et leader Thor Hushovd », estime Michel Laurent. Ce coureur de 26 ans, Landréen d'adoption, fait figure de gros rouleur.

David Phelippeau