Canoë-kayak : Tony Estanguet, grand favori au Pays des Ecrins

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L'Argentière-La-Bessée (Hautes-Alpes) accueille à partir de demain et jusqu'à dimanche le championnat d'Europe de canoë-kayak slalom. Une première pour le Pays des Ecrins, qui n'avait jusqu'à présent accueilli que des épreuves nationales, mais aussi pour la France qui n'avait jamais organisé d'épreuve de ce calibre depuis que le canoë-kayak est discipline olympique (1992).

Trente nations seront représentées durant ces quatre jours. Parmi les 200 compétiteurs, Tony Estanguet, double champion olympique en canoë en 2000 et en 2004, fait figure de favori en individuel. Mais comme aux J.O, le Palois devra se méfier du Slovaque Michal Martikan, médaillé d'argent à Sydney et Athènes. A moins que le Marseillais Pierre Labarelle, champion du monde par équipe en 2005 aux côtés de Tony Estanguet, ne vienne jouer les trouble-fête...

S. D.