Tennis: première demi-finale de l'année pour Richard Gasquet à Estoril

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Richard Gasquet s'est qualifié pour sa première demi-finale de l'année au tournoi sur terre battue d'Estoril en battant l'Espagnol Daniel Munoz-De la Nava en deux sets 7-6 (7/1), 6-2, vendredi.
Richard Gasquet s'est qualifié pour sa première demi-finale de l'année au tournoi sur terre battue d'Estoril en battant l'Espagnol Daniel Munoz-De la Nava en deux sets 7-6 (7/1), 6-2, vendredi. — Francisco Leong afp.com

Richard Gasquet s'est qualifié pour sa première demi-finale de l'année au tournoi sur terre battue d'Estoril en battant l'Espagnol Daniel Munoz-De la Nava en deux sets 7-6 (7/1), 6-2, vendredi.

Le Français, tête de série N.2, rencontrera samedi un autre Espagnol, Albert Ramos, 48e mondial, soit exactement 100 places de mieux que son adversaire vendredi.

Malgré son classement modeste, Munoz-De la Nava a donné du fil à retordre à Gasquet, qui effectue sa rentrée au Portugal après une absence de cinq semaines consacrées à soigner un coude et une cheville.

Mais le Biterrois, 18e mondial, a été ferme dans les moments clés pour franchir pour la première fois en 2012 le cap des quarts de finale, où il s'était arrêté à Sydney, Montpellier, Rotterdam et Marseille.

Samedi, il partira également favori de son match, même s'il sait à quoi s'en tenir avec Ramos. "Sur terre battue, il va être pénible à jouer", avait déclaré Gasquet en mars à Miami, après avoir difficilement battu l'Espagnol 6-2, 5-7, 6-3 au 3e tour, avant de céder face à Novak Djokovic.

Le Français aura comme carotte la perspective d'atteindre sa première finale depuis près de deux ans sur le circuit. S'il y parvient, cela risque d'être difficile dimanche puisque l'Argentin Juan Martin Del Potro, tête de série N.1, et le Suisse Stanislas Wawrinka (N.3) rôdent dans l'autre partie du tableau.