Rugby: Montpellier-Biarritz, victoire impérative

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Pour Montpellier, qui vise l'obtention d'un match de barrage à domicile, et pour Biarritz, qui lutte encore pour assurer son maintien, les objectifs divergent mais la victoire est impérative, vendredi en ouverture de la 25e et avant-dernière journée du Top 14 de rugby.
Pour Montpellier, qui vise l'obtention d'un match de barrage à domicile, et pour Biarritz, qui lutte encore pour assurer son maintien, les objectifs divergent mais la victoire est impérative, vendredi en ouverture de la 25e et avant-dernière journée du Top 14 de rugby. — Pascal Guyot afp.com

Pour Montpellier, qui vise l'obtention d'un match de barrage à domicile, et pour Biarritz, qui lutte encore pour assurer son maintien, les objectifs divergent mais la victoire est impérative, vendredi en ouverture de la 25e et avant-dernière journée du Top 14 de rugby.

L'heure n'est plus au calcul. Battu (22-9) à Clermont, Montpellier (4e) doit impérativement prendre des points pour son dernier match de la saison à domicile. Une victoire qualifierait le club héraultais pour la phase finale mais les joueurs de Fabien Galthié et Eric Béchu peuvent légitimement viser plus haut: un barrage à domicile. Or ils ne comptent qu'un point d'avance sur Castres (5e) et trois sur le Racing (6e) et ne comptent guère, l'expérience aidant, sur leur dernier déplacement à Toulouse.

"On n'a pas fait le nécessaire il y a deux semaines à Clermont pour ramener des points et on est dos au mur. Si on veut se qualifier, il faut gagner ce match. Bien sûr que c'est un match de phase finale. Si on perd, on ne mérite pas de finir dans les six premiers et on n'y sera pas de toute manière", a averti le capitaine montpelliérain, Fulgence Ouedraogo.

L'équation est encore plus limpide pour Biarritz, qui a ramé toute la saison en bas de tableau. Neuvième du classement, le BO a deux matches pour assurer définitivement son maintien: le déplacement dans l'Hérault et la réception du Stade Français samedi prochain.

"On a préparé le match comme un match très important, pour marquer des points. On va là-bas avec des intentions contre une équipe très performante, qui maîtrise bien son rugby. On s'attend à un gros match avec des enjeux importants pour les deux équipes", a expliqué l'entraîneur biarrot Jack Isaac.

Pour ce dernier déplacement, les Basques ont enregistré un sérieux coup dur: le forfait d'Imanol Harinordoquy, touché à un genou. Dimitri Yachvili, lui aussi en délicatesse avec un genou, débutera la partie sur le banc des remplaçants. Côté montpelliérain, les entraîneurs enregistrent le retour du 3e ligne Mamuka Gorgodze.

Programme de la 25e journée:

Vendredi:

(20h45) Montpellier - Biarritz

Samedi:

(14h00) Toulon - Toulouse

(14h15) Perpignan - Lyon OU

Brive - Bordeaux-Bègles

Bayonne - Agen

Castres - Clermont

(16h15) Racing-Métro - Stade Français au Stade de France

Classement: Pts J G N P pp pc dif bonus 1. Stade Toulousain 82 24 18 1 5 587 410 177 8 DEMI-FINALE 2. Clermont 82 24 18 2 4 568 320 248 6 DEMI-FINALE 3. Toulon 65 24 12 5 7 527 366 161 7 4. Montpellier 62 24 13 1 10 567 469 98 8 5. Castres 61 24 12 4 8 524 474 50 5 6. Racing-Métro 59 24 12 1 11 528 500 28 9 7. Stade Français 57 24 11 2 11 550 553 -3 9 8. Agen 48 24 11 1 12 444 520 -76 2 9. Biarritz 47 24 9 2 13 392 492 -100 7 10. Perpignan 45 24 8 2 14 452 519 -67 9 11. Bordeaux-Bègles 45 24 10 0 14 433 581 -148 5 12. Brive 42 24 7 1 16 385 408 -23 12 13. Bayonne 42 24 8 3 13 419 578 -159 4 14. LyonOU 31 24 5 3 16 342 528 -186 5 RELEGUE

NDLR: Victoire = 4 pts, nul = 2 pts, défaite = 0 pt

Bonus: 1 pt pour une victoire avec 3 essais de plus que l'adversaire, 1 pt pour une défaite de 7 pts ou moins.

Les 2 premiers qualifiés pour les demi-finales.

Les clubs classés de 3 à 6 disputent des barrages pour les demi-finales.

Les 2 derniers en Pro D2.