Angleterre: Chelsea-Newcastle et Bolton-Tottenham, avec la Ligue des champions en tête

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Chelsea et Newcastle, dans un affrontement direct, et Tottenham en déplacement à Bolton, joueront une carte importante dans la course à la Ligue des champions lors des matches en retard du Championnat d'Angleterre qui seront disputés mercredi.
Chelsea et Newcastle, dans un affrontement direct, et Tottenham en déplacement à Bolton, joueront une carte importante dans la course à la Ligue des champions lors des matches en retard du Championnat d'Angleterre qui seront disputés mercredi. — Graham Stuart afp.com

Chelsea et Newcastle, dans un affrontement direct, et Tottenham en déplacement à Bolton, joueront une carte importante dans la course à la Ligue des champions lors des matches en retard du Championnat d'Angleterre qui seront disputés mercredi.

Tottenham et Newcastle sont à égalité à la quatrième place avec un point d'avance sur Chelsea et quatre de retard sur Arsenal, qui tient la corde pour obtenir l'un des deux précieux tickets, avec toutefois un match joué de plus.

Le moral au beau fixe depuis leur qualification à Barcelone pour la finale de la Ligue des champions, les "Blues" n'ont perdu qu'un match sur seize (onze victoires) depuis la prise de fonctions de Roberto Di Matteo.

Newcastle, au contraire, a subi un coup d'arrêt à Wigan (4-0) samedi après une belle série de six victoires. Un autre choc l'attend le week-end prochain à domicile contre Manchester City, qui pourrait jouer le titre sur ce match-là.

Tottenham est le moins en forme des quatre candidats. Les "Spurs", qui devraient a priori conserver leur entraîneur Harry Redknapp, à qui Roy Hodgson devrait être préféré comme sélectionneur de l'Angleterre, ont battu Blackburn dimanche (2-0), mais ce n'était que leur deuxième succès en dix journées.

Leur adversaire, Bolton, a besoin d'un point pour doubler les Queens Park Rangers et sortir de la zone de relégation.

S'ils ne parviennent pas à finir dans les quatre premiers, les joueurs de Chelsea auront encore une chance de participer à la prochaine Ligue des champions en gagnant l'édition 2011-2012, en finale le 19 mai à Munich contre le Bayern.

Ce scénario n'arrangerait pas leurs concurrents anglais, car seules les trois premières places de la Premier League offriraient alors un billet pour la grande compétition européenne, le quatrième devant se contenter de l'Europa League.

Mardi soir, Liverpool est passé à côté de son duel contre Fulham (0-1). Les "Reds", sans leur buteur Suarez ni leur capitaine Gerrard, ménagés, ont très mal débuté avec un but contre son camp de Skrtel après seulement cinq minutes de jeu.

Le défenseur slovaque a propulsé le ballon dans ses propres filets sur un centre puissant de Riise, un ancien de Liverpool.

Malgré une nette domination territoriale, les hommes de Kenny Dalglish qui ne sont imposés qu'à cinq reprises à Anfield cette saison, n'ont pas réussi à revenir au score, la faute notamment aux imprécisions de Carroll et Kuyt.

Procédant par contres, Fulham a bien failli ajouter un deuxième but par Dempsey (78), pourtant seul devant le gardien.

Lâché dans la course à l'Europe, Liverpool conserve sa 8e place, mais se retrouve désormais à égalité de points avec son adversaire du jour.

Déjà vainqueur de la Coupe de la Ligue, les "Reds" peuvent définitivement sauver leur saison s'ils décrochent samedi à Wembley la huitième "Cup" de leur histoire contre Chelsea.

Résultats des matches en retard la 34e journée du Championnat d'Angleterre de football:

Mardi

Liverpool - Fulham 0 - 1

Stoke City - Everton 1 - 1

Mercredi

(20h45) Chelsea - Newcastle

(21h00) Bolton - Tottenham

Classement: Pts J G N P bp bc dif 1. Manchester City 83 36 26 5 5 88 27 61 2. Manchester United 83 36 26 5 5 86 33 53 3. Arsenal 66 36 20 6 10 68 44 24 4. Tottenham 62 35 18 8 9 59 39 20 5. Newcastle 62 35 18 8 9 53 46 7 6. Chelsea 61 35 17 10 8 62 39 23 7. Everton 52 36 14 10 12 47 39 8 8. Liverpool 49 36 13 10 13 43 38 5 9. Fulham 49 36 13 10 13 46 48 -2 10. West Bromwich 46 36 13 7 16 41 47 -6 11. Sunderland 45 36 11 12 13 44 43 1 12. Swansea City 44 36 11 11 14 43 49 -6 13. Stoke City 44 36 11 11 14 34 50 -16 14. Norwich City 43 36 11 10 15 47 63 -16 15. Aston Villa 37 36 7 16 13 36 50 -14 16. Wigan 37 36 9 10 17 38 60 -22 17. Queens Park R. 34 36 9 7 20 40 63 -23 18. Bolton 34 35 10 4 21 41 69 -28 19. Blackburn 31 36 8 7 21 47 75 -28 20. Wolverhampton 24 36 5 9 22 38 79 -41