Rugby à XIII : tout près d'Ernest-Wallon

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Toulouse accueille demain (19 h 30) Villeneuve-sur-Lot aux Minimes, en demi-finale du Championnat Elite. Le vainqueur défiera Pia ou l'Union Treiziste Catalane (UTC) le 2 juillet au stade Ernest-Wallon. Qualifié pour le dernier carré grâce à sa 2e place de la phase régulière, le TO bénéficie des faveurs des pronostics. «On part favoris car on a fini devant Villeneuve (7e), qu'on les a battus deux fois (46-14 et 22-34) et qu'on joue à domicile, admet le président Carlos Zalduendo. Mais je m'attends à un match très disputé. »

En un mois, les Villeneuvois ont réussi deux excellents résultats à l'extérieur, à Pia (4-25 en poule) et à Limoux (16-27 en barrage, dimanche dernier). « Nous, nous n'avons plus joué depuis trois semaines et nous pouvons donc manquer de rythme à un moment donné...», reprend Zalduendo.

Lors de cette dernière sortie, le 29 mai, les coéquipiers de l'arrière Clayton avaient chuté à domicile face à l'UTC (10-29) à l'occasion d'un match il est vrai sans enjeu. Leur 2e revers de la saison à la maison, après l'échec face à Pia (28-30), le 13 février. Des défaites que Carlos Zalduendo attribue à un «manque évident de concentration». La situation sera radicalement différente demain. Le TO est mobilisé pour ce rendez-vous, qui doit lui servir de marche-pied avant la reconquête d'un titre de champion de France qui lui échappe depuis six ans. L'entraîneur Trent Robinson peut compter sur un groupe quasi-complet : seul le pilier Jamie McDonald (touché à un mollet) est incertain.

Nicolas Stival