Un homme dans la tête des nageurs marseillais

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Actuellement, en pleine lutte pour la qualification aux JO de Londres à Dunkerque, les nageurs marseillais savent qu'ils peuvent compter sur Thomas Sammut. Ce n'est pas nouveau. Quand il en ressentait le besoin aux Etats-Unis, Frédérick Bousquet n'hésitait pas à se brancher sur son compte Skype pour discuter avec le préparateur mental d'une quinzaine de nageurs du CNM.

La natation ne fait pas tout
Depuis trois ans, ce formateur en entreprise, spécialiste de la programmation neurolinguistique (PNL), travaille avec tous les cadors du club, à l'exception de Giacomo Perez d'Ortona et Laure Manaudou. « Je ne vais jamais vers un nageur, j'attends qu'il vienne vers moi », confie le collaborateur de Romain Barnier, soucieux de ne pas être perçu comme un gourou des bassins. Présent aux championnats de France à Dunkerque, il n'est pas là pour soigner un problème existentiel ou une faiblesse. Son travail consiste à renforcer le mental d'un nageur en travaillant sur l'homme. « J'ai des outils que j'adapte pour chaque mentalité. Le but est qu'ils soient en harmonie avec eux-mêmes. Le nageur n'est qu'une partie de l'individu. »
Derrière cette feuille de route, il y a des mots échangés avec les compétiteurs qui ont tous la particularité de prendre la natation avec un certain recul, à l'image de William Meynard : « Je suis avant tout un homme. Ma vie ne s'arrête pas là, aux championnats de France. Tu te fais écraser dans la rue, c'est fini. Il vaut mieux vivre des choses avec la natation qu'à travers la natation. »
Le détachement est le même chez Camille Lacourt. S'il devait rester à quai à Dunkerque, il n'y aurait pas « mort d'homme », philosophe le dossiste, très reconnaissant des bienfaits que lui apporte son préparateur. « Il a été d'une grande aide quand ça n'allait pas. » Mentalement, Lacourt est celui qui impressionne le plus Sammut. A Shanghai, c'est d'abord son mental qui lui aurait permis de décrocher son 1er titre mondial. Il en sera peut-être de même à Londres.à dunkerque, Romain scotto