Tour de Catalogne: Wiggins et Valverde se retrouvent après Paris-Nice

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Le Tour de Catalogne s'élancera lundi de Calella pour rallier dimanche Barcelone, avec trois protagonistes du dernier Paris-Nice: son vainqueur, l'Anglais Wiggins (Sky), l'Espagnol Valverde (Movistar) et l'Américain Leipheimer (Omega Pharma).
Le Tour de Catalogne s'élancera lundi de Calella pour rallier dimanche Barcelone, avec trois protagonistes du dernier Paris-Nice: son vainqueur, l'Anglais Wiggins (Sky), l'Espagnol Valverde (Movistar) et l'Américain Leipheimer (Omega Pharma). — Pascal Pavani afp.com

Le Tour de Catalogne s'élancera lundi de Calella pour rallier dimanche Barcelone, avec trois protagonistes du dernier Paris-Nice: son vainqueur, l'Anglais Wiggins (Sky), l'Espagnol Valverde (Movistar) et l'Américain Leipheimer (Omega Pharma).

Parmi les possibles prétendants à la victoire finale à l'issue des sept étapes figurent en outre l'Espagnol Samuel Sanchez (Euskaltel), l'Irlandais Daniel Martin (Garmin), deuxième l'an dernier, ou encore le Luxembourgeois Andy Schleck (RadioShack).

Côté français, les principaux représentants auront pour nom Sandy Casar (FDJ-Bigmat), et son coéquipier Arnold Jeannesson, le Français ayant prouvé qu'il était en forme avec sa 6e place lors de la dernière "Course au soleil".

La 92e édition de la course catalane, au parcours exigeant et vallonné, semble taillée pour des grimpeurs ou les friands de grandes odyssées.

Après un départ en douceur, le profil se corsera rapidement avec la troisième journée, étape-reine arrivant au sommet de Port-Ainé, un col présentant des pentes de 6,5% de moyenne.

La différence pourra également se faire le quatrième jour avec une étape longue de 199 km, au profil encaissé, avant une arrivée plus clémente à Barcelone.