Tennis (Roland-Garros) : l'avenir doré de Paul-Henri Mathieu

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La défaite de Paul-Henri Mathieu, samedi au troisième tour des Internationaux de France face à Rafael Nadal (5-7, 6-4, 6-4, 6-4), pourrait marquer un tournant dans sa carrière. Pendant près de cinq heures, le Strasbourgeois a poussé dans ses retranchements l'Espagnol, qui reste sur 57 succès d'affilée sur terre battue. « J'ai fait un grand match. Peut-être que je pourrai gagner ce tournoi un jour, prétend “Paulo”. Si j'étais venu à bout de Nadal, j'aurais pu battre n'importe qui ensuite. »

Près de quatre ans après ses deux titres consécutifs à l'automne 2002 à Lyon puis à Moscou, l'Alsacien (32e au classement ATP) a prouvé qu'il était de retour au plus haut niveau. S'il conserve l'énorme niveau de jeu affiché samedi, « PHM » peut donc nourrir de grandes ambitions pour la suite de sa carrière. Paul Quétin, son préparateur physique, estime même qu'il peut viser le Top 20.

J. S.