Paris-Nice: victoire de l'Espagnol Luis Leon Sanchez

© 2012 AFP
— 
L'Espagnol Luis Leon Sanchez (Rabobank) a remporté la sixième étape de Paris-Nice, vendredi, à Sisteron, devant son compagnon d'échappée, l'Allemand Jens Voigt.
L'Espagnol Luis Leon Sanchez (Rabobank) a remporté la sixième étape de Paris-Nice, vendredi, à Sisteron, devant son compagnon d'échappée, l'Allemand Jens Voigt. — Pascal Pavani afp.com

L'Espagnol Luis Leon Sanchez (Rabobank) a remporté la sixième étape de Paris-Nice, vendredi, à Sisteron, devant son compagnon d'échappée, l'Allemand Jens Voigt.

Le maillot jaune est resté la propriété du Britannique Bradley Wiggins (Sky), à deux jours de l'arrivée.

Luis Leon Sanchez, 28 ans, vainqueur de Paris-Nice en 2009, et Voigt, l'un des vétérans du peloton international à 40 ans, ont distancé définitivement leurs cinq compagnons d'échappée dans l'ultime côte du parcours, à moins de 10 kilomètres de l'arrivée.

Derrière le duo, l'Australien Heinrich Haussler a pris la troisième place en tête du peloton, à 14 secondes.

Cette étape de 178,5 kilomètres a été engagée tambour battant avec une cassure qui a contraint l'équipe de l'Espagnol Alejandro Valverde à une vive poursuite sur 35 kilomètres.

Un groupe de sept coureurs (L. L. Sanchez, Geschke, Navarro, Veuchelen, Chérel, Geslin, Voigt) s'est dégagé ensuite pour compter jusqu'à 4 min 30 sec d'avance à mi-parcours.

Le peloton, mené d'abord par les Sky de Wiggins puis d'autres équipes (Europcar, Liquigas, Cofidis), s'est rapproché sans parvenir à réaliser la jonction.

Au classement général provisoire, Wiggins a gardé son avantage de 6 secondes sur le Néerlandais Lieuwe Westra, et de 10 secondes sur l'Américain Levi Leipheimer.

Samedi, la septième étape, la plus longue de l'épreuve (219,5 kilomètres), rallie Nice, par le col de Vence, dont le sommet est situé à 54 kilomètres de l'arrivée jugée sur la Promenade des Anglais.

Classement officieux de la sixième étape de Paris-Nice, courue vendredi de Suze-la-Rousse à Sisteron:

1. Luis Leon Sanchez (ESP/Rabobank)

les 178,5 km en 4 h 07:58.

(moyenne: 43,2 km/h)

2. Jens Voigt (GER/RSH) m.t.

3. Heinrich Haussler (AUS/GRL) à 14.

4. Elia Viviani (ITA/LIQ) 14.

5. Grega Bole (SLO/LAM) 14.

6. Alexander Kristoff (NOR/KAT) 14.

7. Samuel Dumoulin (FRA/COF) 14.

8. Romain Feillu (FRA/VAC) 14.

9. Koen De Kort (NED/PRO) 14.

10. Jacopo Guarnieri (ITA/AST) 14.