Athlétisme : El Guerrouj raccroche les pointes

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A 31 ans, et après quatorze ans d'une carrière exceptionnelle, le Marocain Hicham El Guerrouj a annoncé hier à Casablanca sa retraite sportive. Double champion olympique sur 1 500 m et 5 000 m à Athènes, quadruple champion du monde du 1 500 m, toujours recordman du monde du 1 500 m et du mile, l'athlète africain est considéré comme l'un des plus grands de l'histoire de l'athlétisme. « J'ai réalisé tous mes objectifs sportifs. Que me reste-t-il encore à prouver ? Je veux éviter la course de trop, celle où je serai battu, et celle que personne ne me pardonnera d'avoir courue. La pression permanente que j'ai commence à me peser sur les épaules », confiait Hicham El Guerrouj dès le début du printemps, lançant la rumeur d'un arrêt définitif de sa carrière.

Même s'il n'a plus disputé une seule épreuve officielle depuis son double sacre olympique en Grèce, le champion marocain continuait pourtant à s'entraîner sur les pistes de son pays tout en participant activement aux réunions du CIO, dont il est membre.