Football : Jérémy Toulalan croit aux chances des Espoirs

©2006 20 minutes

— 

Présent à Lyon vendredi dernier afin de parapher son contrat de quatre ans avec l'OL, Jérémy Toulalan a évoqué l'Euro espoirs qui débute aujourd'hui au Portugal. « Je pense que nous pouvons jouer les premiers rôles, estime le milieu de terrain des Bleuets (16 sélections, 3 buts). Il est important de bien débuter la compétition car cela peut aller très vite, d'autant que notre groupe n'est pas facile. » Versée dans le groupe A, la sélection dirigée par René Girard affrontera successivement le Portugal, ce soir, l'Allemagne, jeudi et la Serbie-Monténégro, finaliste en 2004, dimanche. Vainqueur de ses 10 matchs en phase de poules et tombeur de la Suisse en 8e de finale, le pays hôte s'annonce redoutable. « Mais nous avons une revanche à prendre car la précédente génération avait été éliminée par le Portugal en 8e de finale en 2003 (1-2, 2-1, 4-1 t.a.b.) », souligne Jérémy Toulalan qui évoluera aux côtés de ses deux nouveaux partenaires de club, les défenseurs François Clerc (1 sélection) et Jérémy Berthod (18 sélections).

S. M.