Top 14: délicat retour sur terre de Montpellier face au Stade Français

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Montpellier, débarrassé de la Coupe d'Europe, a l'occasion de réintégrer la première partie du classement du Top 14 de rugby en cas de victoire contre une équipe du Stade Français aux statistiques impressionnantes, vendredi (20h45) en ouverture de la 16e journée.
Montpellier, débarrassé de la Coupe d'Europe, a l'occasion de réintégrer la première partie du classement du Top 14 de rugby en cas de victoire contre une équipe du Stade Français aux statistiques impressionnantes, vendredi (20h45) en ouverture de la 16e journée. — Pascal Guyot afp.com

Montpellier, débarrassé de la Coupe d'Europe, a l'occasion de réintégrer la première partie du classement du Top 14 de rugby en cas de victoire contre une équipe du Stade Français aux statistiques impressionnantes, vendredi (20h45) en ouverture de la 16e journée.

La première expérience européenne du club héraultais, vice-champion de France et révélation de la saison passée en Top 14, s'est achevée samedi par une défaite (25-3) chez les Irlandais du Leinster, une semaine après l'unique succès de la campagne remporté (24-22) face à Bath.

Les Montpelliérains reviennent donc aux affaires intérieures marquées par un début de saison raté, rendu très difficile par l'absence des internationaux disputant la Coupe du Monde en Nouvelle-Zélande, et par une belle réaction menée, entre autres, par les revenants François Trinh-Duc et Fulgence Ouedraogo.

Avec une seule défaite toutes compétitions confondues depuis le 28 octobre et quelques succès marquants à l'extérieur comme à Perpignan, le Stade Français, qui a survolé sa poule en Challenge européen, a valeur de test.

"On va essayer de s'accrocher car en ce moment le Stade français est très, très impressionnant. Il a gagné cinq des six ultimes matches. Il a surtout remporté des bonus offensifs devant Clermont, Castres et à Perpignan. Avec des joueurs à l'arrière comme Arias ou Sackey, ou des avants comme Parisse, il possède un effectif de qualité sur le papier", a estimé l'entraîneur montpellierain, l'ex-Parisien Fabien Galthié, privé sur blessure du 2e ligne Mickaël De Marco.

Côté Parisien, l'objectif est de faire oublier le dernier déplacement en Top 14, soldé par une lourde défaite (39-6) chez le promu Bordeaux-Bègles. Un nouveau succès à l'extérieur, comme celui glané le 25 novembre à Perpignan (35-16), renforcerait la candidature à la phase finale dont le Stade Français est absent depuis 2009. L'ouvreur et stratège argentin Felipe Contepomi, un temps incertain, est annoncé comme titulaire.

Programme de la 16e journée:

Vendredi:

(20h45) Montpellier - Stade Français

Samedi:

(14h15) Castres - Biarritz

Lyon OU - Agen

Brive - Perpignan

Toulon - Bayonne

(16h15) Racing-Métro - Toulouse

(20h45) Bordeaux-Bègles - Clermont

Classement: Pts J G N P pp pc dif bonus
1. Stade Toulousain 56 15 12 1 2 409 228 181 6
2. Clermont 50 15 11 1 3 344 194 150 4
3. Toulon 40 15 8 2 5 294 221 73 4
4. Castres 40 15 8 2 5 323 285 38 4
5. Stade Français 39 15 8 1 6 341 321 20 5
6. Racing-Métro 36 15 7 1 7 325 305 20 6
7. Agen 36 15 8 1 6 276 283 -7 2
8. Montpellier 35 15 7 1 7 320 302 18 5
9. Bordeaux-Bègles 30 14 7 0 7 253 320 -67 2
10. Perpignan 27 15 5 1 9 242 347 -105 5
11. Brive 24 15 3 1 11 231 242 -11 10
12. Biarritz 23 15 4 2 9 194 326 -132 3
13. Bayonne 23 15 4 2 9 242 330 -88 3
14. Lyon OU 20 14 3 2 9 185 275 -90 4

NDLR: Victoire = 4 pts, nul = 2 pts, défaite = 0 pt

Bonus: 1 pt pour une victoire avec 3 essais de plus que l'adversaire, 1 pt pour une défaite de 7 pts ou moins.

Les 2 premiers qualifiés pour les demi-finales.

Les clubs classés de 3 à 6 disputent des barrages pour les demi-finales.

es 2 derniers en Pro D2.