Open d'Australie: Gasquet et Tsonga éliminés, pas de Français en quarts

TENNIS Sèchement défait par David Ferrer, Richard Gasquet, dernier Français en lice, est éliminé de l'Open d'Australie...

© 2012 AFP

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Avec la défaite de Richard Gasquet, étrillé par l'Espagnol David Ferrer (6-4, 6-4, 6-1) lundi à Melbourne, il n'y aura aucun Français en quarts de de finale de l'Open d'Australie pour la deuxième année consécutive.
Avec la défaite de Richard Gasquet, étrillé par l'Espagnol David Ferrer (6-4, 6-4, 6-1) lundi à Melbourne, il n'y aura aucun Français en quarts de de finale de l'Open d'Australie pour la deuxième année consécutive. — Greg Wood afp.com

Avec la défaite de Richard Gasquet, étrillé par l'Espagnol David Ferrer (6-4, 6-4, 6-1) lundi à Melbourne, il n'y aura aucun Français en quarts de de finale de l'Open d'Australie pour la deuxième année consécutive.

Le N.1 français Jo-Wilfried Tsonga avait été surpris un peu plus tôt par le Japonais Kei Nishikori, tête de série N.24, en cinq sets 2-6, 6-2, 6-1, 3-6, 6-3.

Tsonga est le dernier Tricolore à avoir atteint les quarts à Melbourne, en 2010 quand il s'était arrêté en demi-finale. En 2009, ils étaient deux: Tsonga et Gilles Simon.

Comme trop souvent face à un joueur qu'il déteste jouer (6 défaites en 7 confrontations désormais) et lui a souvent passé de vraies roustes, Gasquet, qui avait laissé une belle impression jusqu'ici, n'a pas tenu le choc.

«Il est solide vraiment partout», a-t-il constaté. «Quand tu montes au filet, il est rapide sur les jambes et il te passe. Si tu es un peu attentiste, il arrive à prendre la balle assez tôt et à te faire courir avec son coup droit. Il est bon au service, il retourne bien. C'est un très bon joueur.»

Comme en 2007 et 2008, le Biterrois s'arrête en huitièmes de finale en Australie. Ferrer est pourtant apparu très prenable lundi, commettant de nombreuses erreurs inhabituelles pour lui. Mais Gasquet a laissé échapper ses rares opportunités.

«Il y a eu des petites occasions, c'est vrai», a-t-il dit. «J'ai eu une balle de break au premier, je suis bien revenu au deuxième. J'aurais pu mieux faire certaines choses. Sur les deux premiers sets, je n'étais pas très loin. Mais après, le problème, c'est qu'il faut gagner trois sets, et au final c'est quand même lui qui a dominé le match.»

«J'ai eu l'impression que je me sentais beaucoup mieux que d'habitude contre lui, que j'arrivais mieux à le jouer», a-t-il assuré. «Je pense que je suis capable de le battre. (Mais) il maîtrise mieux les moments importants que moi.»

Même s'il a eu le mérite d'essayer d'avancer au filet, le Français a connu beaucoup de déchet, avec seulement 16 coups gagnants pour 27 fautes directes. Il n'a pas voulu se défausser sur les conditions climatiques.

«Ce n'est pas ça qui a fait tant la différence », a-t-il estimé. «C'est que je n'ai pas su prendre la balle assez tôt parfois, que d'autres fois j'ai été trop attentiste, que j'ai fait quelques erreurs.»

Il a tout de même tiré un bilan satisfaisant de son tournoi, en rappelant que ses derniers mois 2011 avaient été perturbés par une blessure au coude. «Je suis quand même content. Je repars sans douleur, alors que j'étais inquiet en arrivant en Australie il y a un mois.»

«Il faut essayer d'aller plus loin, mais dans l'ensemble c'était quand même pas mal», a-t-il ajouté. «Maintenant, il faut que je rejoue ce genre de joueur pour continuer à progresser.»

Ferrer rencontrera au prochain tour le Serbe Novak Djokovic, N.1 mondial et tenant du titre, ou l'Australien Lleyton Hewitt.