Rugby: Clermont qualifié pour les quarts de la Coupe d'Europe

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Les Clermontois ont rempli un premier objectif de leur saison, disputer les quarts de finale de la Coupe d'Europe, avec une place de premier de la poule 4 qu'ils sont allés arracher samedi avec rage plus qu'avec maîtrise des mains des Nord-Irlandais d'Ulster (19-15).
Les Clermontois ont rempli un premier objectif de leur saison, disputer les quarts de finale de la Coupe d'Europe, avec une place de premier de la poule 4 qu'ils sont allés arracher samedi avec rage plus qu'avec maîtrise des mains des Nord-Irlandais d'Ulster (19-15). — Thierry Zoccolan afp.com

Clermont s'est qualifié samedi pour les quarts de finale de la Coupe d'Europe en s'arrogeant la première place du groupe 4 grâce à sa victoire sur la province nord-irlandaise d'Ulster (19-15), également assurée de jouer la phase finale au titre de meilleur deuxième de poule. A égalité de points avec leurs adversaires du jour, les Auvergnats les devancent au nombre d'essais marqués sur leurs deux confrontations (2 à 1).

Avec 20 points, les Auvergnats devront très probablement jouer leur quart à l'extérieur. Mais, dans un match de haute intensité physique et serré au score, ils ont assuré la qualification grâce à un essai du talonneur remplaçant Ti'i Paulo peu après l'heure de jeu (63). Cet essai décisif les a remis en tête au score (16-12) et en confiance alors qu'ils s'étaient fait doubler au tableau d'affichage (12-9) par une solide équipe nord-irlandaise qui a engrangé par la botte de son demi de mêlée et buteur Ruan Pienaar. Les Ulstermen avaient su faire le dos rond pendant l'entame de match tonitruante des Clermontois, avec une période d'infériorité numérique après l'exclusion temporaire de Dan Tuohy (13), avant de revenir patiemment dans le match.

Morgan Parra a signé un sans-faute au pied avec quatre pénalités et une transformation (14 points). Les Clermontois, qui ont fait de la Coupe d'Europe leur objectif principal pour la saison du centenaire de la création de leur club, joueront leur quatrième quart de finale après 2000, 2002 et 2010. Ils n'ont jamais passé ce cap.