Open d'Australie: Gaël Monfils éliminé au terme d'un match fou

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Gaël Monfils, blessé et qui a joué en marchant pendant l'essentiel du match, a raté de peu un retour incroyable en s'inclinant en cinq sets 6-2, 7-5, 5-7, 1-6, 6-4 devant le Kazakh Mikhail Kukushkin au troisième tour de l'Open d'Australie, samedi à Melbourne.
Gaël Monfils, blessé et qui a joué en marchant pendant l'essentiel du match, a raté de peu un retour incroyable en s'inclinant en cinq sets 6-2, 7-5, 5-7, 1-6, 6-4 devant le Kazakh Mikhail Kukushkin au troisième tour de l'Open d'Australie, samedi à Melbourne. — Greg Wood afp.com

Gaël Monfils, blessé et qui a joué en marchant pendant l'essentiel du match, a raté de peu un retour incroyable en s'inclinant en cinq sets 6-2, 7-5, 5-7, 1-6, 6-4 devant le Kazakh Mikhail Kukushkin au troisième tour de l'Open d'Australie, samedi à Melbourne.

Monfils est le quatrième Français éliminé samedi, après Nicolas Mahut, Julien Benneteau et Marion Bartoli. En attendant Michaël Llodra, dont le match n'était pas fini, Jo-Wilfried Tsonga et Richard Gasquet étaient les seuls Tricolores qualifiés pour les huitièmes de finale.

Monfils est passé à deux doigts de réussir un invraisemblable renversement de situation contre Kukushkin, 24 ans, 92e mondial, qui est devenu le premier Kazakh à atteindre les huitièmes d'un tournoi du Grand Chelem.

Le Français a perdu le premier set après avoir pourtant le mieux démarré en menant 2-0. Il a concédé son service d'entrée dans le deuxième set et a alors pris un long temps mort pour se faire soigner le bas du dos.

Puis, Monfils a repris le jeu en étant littéralement incapable de courir, de sauter, de se déplacer latéralement, de servir. Mais à la stupéfaction du public, le Kazakh n'a pas vraiment profité de la situation.

Il a empoché un peu malgré lui le second set. Puis, Monfils, que le public s'imaginait voir abandonner à tout instant, a paru retrouver un peu de sa mobilité. Cela lui a suffi pour inverser la tendance contre un adversaire désemparé.

Le Français, qui avait déjà abandonné à Melbourne en 2009 contre Gilles Simon en huitièmes de finale, pour une blessure au poignet droit, a commencé à y croire à nouveau après le gain du quatrième set.

D'autant que Kukushkin a commencé le cinquième set en appelant à son tour le soigneur sur le court. Le Français a breaké d'entrée, mais il n'a pas réussi à conserver cet avantage contre un Kukushkin soudain régénéré.

C'est finalement le Kazakh, qui n'a jamais perdu un match en cinq sets (en quatre tentatives), qui a tenu bon, en s'imposant sur sa première balle de match, grâce à une double faute du Français.