Basket (NBA) : Cassell et les Clippers toujours dans le coup

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Menés 2 victoires à 1 par les Phoenix Suns avant le quatrième match de leur série, dimanche soir, les Los Angeles Clippers ont suivi le chemin montré par leur leader, Sam Cassell. A 36 ans, le meneur vétéran, double champion NBA au début de sa carrière avec Houston, a échoué à un cheveu du triple double (28 points, 11 rebonds et 9 passes décisives), mais a permis aux Californiens de s'imposer 114-107.

« L'an passé, on aurait perdu ce match. Mais cette saison, Sam nous apporte son expérience et sa grinta dans les moments chauds », témoignait l'ailier Elton Brand, auteur de 30 points. « Cassell peut shooter face à n'importe quel joueur. Cela fait des siècles qu'il rentre les tirs décisifs », ajoutait l'entraîneur des Suns, Mike D'Antoni, « lâché » par son MVP Steve Nash, limité à 8 points. « C'est comme si on était à 0-0, la première équipe à remporter deux matchs sera qualifiée, analysait pour sa part l'ailier français de Phoenix Boris Diaw après un nouveau match plein (21 points, 7 rebonds et 8 passes décisives). On a l'avantage du terrain, donc on a confiance en nos chances. »

Sébastien Bordas

San Antonio-Dallas 1-2 (4e match la nuit dernière à Dallas) Phoenix-Los Angeles 2-2 (5e match la nuit prochaine à Phoenix) Detroit-Cleveland 2-1 (4e match la nuit dernière à Cleveland) Miami-New Jersey 3-1 (5e match la nuit prochaine à Miami)