Premier League: Manchester City et Chelsea piégés par le Boxing Day

FOOT Par ailleurs Rooney à Manchester United et Ben Arfa à Newcastle se sont distingués...

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Manchester United a rejoint Manchester City en tête de la Premier League lundi lors de la 18e journée du championnat d'Angleterre grâce à son large succès sur Wigan (5-0) combiné au nul de son rival à West Bromwich (0-0) tandis que Chelsea a été accroché par Fulham (1-1).
Manchester United a rejoint Manchester City en tête de la Premier League lundi lors de la 18e journée du championnat d'Angleterre grâce à son large succès sur Wigan (5-0) combiné au nul de son rival à West Bromwich (0-0) tandis que Chelsea a été accroché par Fulham (1-1). — Ian Kington afp.com

Manchester United a rejoint Manchester City en tête de la Premier League lundi lors de la 18e journée du championnat d'Angleterre grâce à son large succès sur Wigan (5-0) combiné au nul de son rival à West Bromwich (0-0) tandis que Chelsea a été accroché par Fulham (1-1).

>> Revivez le live Chelsea-Fulham

Comme à l'accoutumée, le Boxing Day a livré son lot de surprises, alors que les gros calibres de Premier League devaient avoir partie facile face à des équipes supposées bien plus faibles.

Mais Alex Ferguson, le manager de Manchester United, sait d'expérience à bientôt 70 ans que le titre de champion d'Angleterre se décide en partie lors de la période des fêtes.

Son équipe n'a donc pas tremblé face au premier relégable Wigan, écrasé 5-0 comme Fulham mercredi dernier. United revient du coup à hauteur de Manchester City, n'étant devancé qu'à la différence de buts (+38 pour City, +33 pour United).

Triplé de Rooney

Même en ayant laissé Rooney sur le banc et avec une défense remaniée (Carrick évoluait avec Evans dans l'axe), les champions en titre se sont largement imposés grâce à un triplé du revenant Dimitar Berbatov, le neuvième de sa carrière. Ils ont aussi profité de l'exclusion très sévère de Salmon après 39 minutes.

Le petit brin de réussite que United a eu a manqué à City sur la pelouse de WBA. Balotelli a trouvé la barre transversale, Silva et Agüero ont été tout proches mais les joueurs de Roberto Mancini, dominateurs mais stériles, auraient aussi pu se faire prendre en contre: West Bromwich a même touché le poteau en fin de match.

La bataille pour le titre va donc déchirer Manchester lors d'une seconde partie de saison qui s'annonce passionnante. Derrière, à 11 points déjà, Chelsea a perdu l'occasion de s'emparer de la troisième place au détriment de Tottenham, qui ne joue que mardi à Norwich.

But de Ben Arfa

Les Blues ont produit une performance décevante à domicile face à Fulham dans le derby du sud-ouest de Londres. Malgré une réalisation de Mata, les hommes de Villas Boas ont encore concédé un but et surtout perdu deux points qui pourraient valoir très cher très vite.

C'est avec anxiété que Drogba et ses partenaires vont suivre mardi la rencontre entre Arsenal et Wolverhampton à l'Emirates Stadium. Une victoire des Gunners et Chelsea perdrait sa quatrième place au classement.

Une place que convoite également Liverpool, actuellement sixième, mais pour laquelle ils ont encore perdu du terrain lundi en étant incapable de battre Blackburn (1-1), pourtant dernier du classement.

Les Reds, pourtant sur leur pelouse d'Anfield, se sont heurtés tout le match a Mark Bunn, gardien réserviste de 27 ans dont c'était la première titularisation en Premier League de sa carrière !

Enfin, Hatem Ben Arfa, remplaçant pour Newcastle à Bolton (2-0), a inspiré son équipe après son entrée en jeu à la 61e minute en inscrivant notamment son premier but en quinze mois. Résultats des matches de la 18e journée du Championnat d'Angleterre de football disputés lundi:

Lundi:

Chelsea - Fulham 1 - 1

Bolton - Newcastle 0 - 2

West Bromwich - Manchester City 0 - 0

Sunderland - Everton 1 - 1

Manchester United - Wigan 5 - 0

Liverpool - Blackburn 1 - 1

(20h45 heure française) Stoke City - Aston Villa

Mardi (heure française):

(16h00) Arsenal - Wolverhampton

(18h00) Swansea City - Queens Park R.

(20h30) Norwich City - Tottenham

Classement: Pts J G N P bp bc dif
1. Manchester City 45 18 14 3 1 53 15 38
2. Manchester United 45 18 14 3 1 47 14 33
3. Tottenham 35 16 11 2 3 32 19 13
4. Chelsea 34 18 10 4 4 36 21 15
5. Arsenal 32 17 10 2 5 33 25 8
6. Liverpool 31 18 8 7 3 21 14 7
7. Newcastle 30 18 8 6 4 25 22 3
8. Stoke City 24 17 7 3 7 18 28 -10
9. West Bromwich 22 18 6 4 8 19 26 -7
10. Everton 21 17 6 3 8 18 20 -2
11. Norwich City 21 17 5 6 6 27 31 -4
12. Aston Villa 19 17 4 7 6 19 23 -4
13. Fulham 19 18 4 7 7 19 24 -5
14. Sunderland 18 18 4 6 8 22 22 0
15. Swansea City 18 17 4 6 7 16 21 -5
16. Queens Park R. 16 17 4 4 9 17 31 -14
17. Wolverhampton 15 17 4 3 10 19 32 -13
18. Wigan 14 18 3 5 10 15 35 -20
19. Bolton 12 18 4 0 14 22 41 -19
20. Blackburn 11 18 2 5 11 25 39 -14