Basket : LeBron James sur les traces de Michael Jordan

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Vingt ans après les exploits de Michael Jordan, qui avait à l'époque inscrit 69 points face aux Boston Celtics (record NBA en play-offs), LeBron James a repris le flambeau. Mercredi soir, la star des Cleveland Cavaliers a remporté quasiment à lui tout seul le cinquième match de la série face à Washington. Non content de torturer les Wizards avec 45 points au compteur, James s'est faufilé dans la défense adverse pour inscrire le panier de la victoire à neuf dixièmes de la fin de la prolongation (121-120).

« Il a réussi une action décisive à partir de rien. C'est ce que les grands joueurs parviennent à faire, témoignait le coach de Washington, Eddie Jordan. Les joueurs normaux ne peuvent pas réussir cela. » « J'étais tout près de la ligne de fond. Si j'avais chaussé du 54, j'aurais certainement été en touche. Mais je ne fais que du 51, c'est passé, plaisantait “King James”, qui tourne à 36,4 points de moyenne pour ses premiers play-offs. Si nous pouvons désormais finir la série à Washington, ce serait l'une des plus belles sensations de ma carrière. » James pourrait alors défier les Detroit Pistons, champions 2004 et finalistes 2005. Vainqueurs des Milwaukee Bucks (122-93), les coéquipiers de Rip Hamilton (40 points) se sont qualifiés en cinq manches.

S. B.