Football (Ligue 2) : le maintien est assuré pour le FC Istres

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C'est officiel. Avec 8 points d'avance sur Laval (premier relégable) à deux journées de la fin du Championnat, les Provençaux sont assurés d'évoluer en Ligue 2 la saison prochaine. Vendredi, lors de la 36e journée, les Istréens (14es) ont obtenu leur maintien en battant Reims (12e) à domicile (3-0).

Malgré une attaque fortement amoindrie par les suspensions du meilleur réalisateur du club Julien Viale (8 buts en 15 matchs) et de Mathieu Bocchu, mais aussi par les blessures de Nicolas Goussé (adducteurs) et de Lionel Falzon (chevilles), les Istréens se sont imposés avec brio. Un dénouement idéal pour l'équipe entraînée par Jean-Louis Gasset, enfin libérée d'une lourde pression. « On s'est fait peur toute la saison mais on a finalement atteint notre objectif, explique le coach des Violets. Je suis soulagé. Maintenant, c'est du plaisir avant tout. » Avant de viser plus haut l'an prochain ? « On jouera la montée en L1, annonce Gasset. Mais pour y arriver, il faudra être très fort. »

Yann Jegodtka