Basket (NBA) : Bryant, le fossoyeur de Phoenix

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Après avoir remporté le premier match dans le désert de l'Arizona, Phoenix a concédé une 3e défaite de rang face aux Los Angeles Lakers de Kobe Bryant, lors du 1er tour des play-offs. La dernière (99-98 a. p.), dimanche soir en Californie, devrait hanter pour un long moment les esprits des Suns. « Je pensais qu'on avait le match gagné à deux reprises », se lamentait l'ailier de Phoenix Shawn Marion après la rencontre. A la fin du temps réglementaire, Bryant s'élevait au-dessus de Boris Diaw et réussissait ainsi à égaliser à 90-90, avant d'achever les visiteurs à la sonnerie, à nouveau face au Français, auteur pourtant d'un match plein (21 points, 8 rebonds et 7 passes décisives). « J'ai disputé de nombreux matchs de play-offs, mais je n'avais jamais fait partie d'une équipe dans cette situation, dos au mur, parvenue à renverser une telle situation », expliquait quant à lui la star des Lakers.

Si Phoenix n'aura pas le droit à l'erreur la nuit prochaine, sous peine d'élimination, les San Antonio Spurs se retrouvent également sous pression. Défaits à Sacramento (102-84), les tenants du titre ont vu les Kings de Bonzi Wells (25 points et 17 rebonds) égaliser à deux manches partout, malgré les 22 points de Tony Parker. Dans la Conférence Est, Chicago et Washington ont également rattrapé leur retard. Les Bulls ont vaincu le Miami Heat pour la deuxième fois consécutive (93-87), tandis que les Wizards sont venus à bout de Cleveland (106-96), malgré les 38 points de la superstar des Cavs, LeBron James.

Sébastien Bordas