Cyclisme (La Flèche wallone) : l'Espagnol Valverde termine comme une flèche

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La 70e édition de la Flèche Wallonne promettait une belle bagarre entre coureurs italiens et espagnols. Ces derniers, décomplexés par la victoire d'Igor Astarloa en 2003, ont raflé la mise hier dans les Ardennes belges grâce à Alejandro Valverde (Caisse d'Epargne-Iles Baléares). Au terme d'une course animée par l'échappée de son compatriote Oscar Freire (Rabobank) et du Suisse Alexander Moos (Phonak), le vice-champion du monde s'est détaché progressivement dans le célèbre Mur de Huy. Valverde s'imposait devant son compatriote Samuel Sanchez (Euskaltel) et le Néerlandais Karsten Kroon (CSC).

« J'étais un peu en retard dans le final, mais je me suis accroché et j'ai pris la roue de David Etxebarria, ce qui m'a permis de sprinter. C'est une très belle victoire », jubilait le prodige ibérique à une semaine de son 26e anniversaire. Le premier Français, Benoît Salmon, a terminé 13e.