Tennis (Monte-Carlo) : la perf du jour pour Mathieu

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Bourreau des Français avec l'équipe russe de Coupe Davis, il y a dix jours, Marat Safin est tombé de haut, hier midi à Monte-Carlo. Victime d'une entorse de la cheville la semaine dernière, l'ex-nº 1 mondial a multiplié les fautes directes face à Paul-Henri Mathieu, vainqueur en deux sets (6-0, 7-5). « Il a mis du temps à entrer dans le match, expliquait l'Alsacien, qui a empoché les huit premiers jeux de la partie. Pourtant, ce n'est jamais évident de commencer sa saison de terre battue, surtout face à un grand nom. » Une remarque qu'a dû se faire Arnaud Clément lors de son match face à Rafael Nadal, le tenant du titre s'imposant en deux manches (6-4, 6-4).

Les autres Tricolores ont connu des fortunes diverses. Si Gilles Simon, sur la lancée de sa finale à Valence, a passé l'obstacle Gabashvili (6-2, 6-4), Sébastien Grosjean a connu plus de difficultés pour se défaire de l'Espagnol Fernando Verdasco (7-6, 6-3). Quant à Fabrice Santoro et Nicolas Mahut, ils ont chuté d'entrée, respectivement face à Tomas Berdych (6-2, 6-4) et Potito Starace(7-6, 6-2).