Top 14 de rugby: Perpignan-Clermont, l'affiche de la 8e journée

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Le match avancé Perpignan (5e)-Clermont (2e), vendredi, sera l'affiche de la 8e journée du Top 14 de rugby, qui verra samedi Castres étrenner son statut de leader chez des Montpelliérains en pleine convalescence

Malgré l'absence probable du trois-quarts centre australien Ryan Cross, touché à la cuisse droite, les Perpignanais, humiliés à Toulon (38-0) la semaine dernière, veulent se racheter sur leur pelouse devant l'ancien leader Auvergnat qui sera renforcé par quelques uns de ses internationaux, l'Ecossais Hines, l'Italien Canale, le Canadien Cudmore, le Géorgien Zirakashvili, le Fidjien Murimurivalu et le Samoan Ti'i Paulo, tous candidats au déplacement.

Toulouse, lourdement battu (24-3) et dépossédé de sa première place le week-end dernier par Castres, aura une belle chance de se refaire une santé en recevant le promu Bordeaux-Bègles.

Certes séduisants face au Racing Métro samedi dernier (22-18), les Girondins semblent une proie facile pour les tenants du titre, malgré l'absence possible du demi d'ouverture toulousain Luke McAlister, en délicatesse avec ses adducteurs.

A Montpellier, l'entraîneur castrais alignera peu ou prou le même groupe que celui qui a dominé Toulouse, cette fois face à une équipe inférieure sur le papier. Les vice-champions de France ont beau être sortis de la crise aiguë, notamment grâce à leur dernier succès sur Bayonne (26-17), ils restent plus que fragiles à l'heure d'accueillir l'équipe en forme du moment.

Compagne d'infortune de Montpellier en début de saison, l'équipe de Biarritz est elle plus que jamais dans le rouge après sa chute face à de modestes Brivistes. La perspective d'accueillir le Lyon OU n'est donc qu'une demi-satisfaction qui pourrait déboucher sur un véritable cauchemar en cas de succès du promu au stade Aguiléra.

Mis en échec la semaine dernière, les deux clubs franciliens tenteront de se requinquer, le Stade Français à Agen et le Racing Métro en recevant les redoutables Toulonnais, auteurs d'un début de saison aussi chaotique que spectaculaire.

Brive enfin, accueillera Bayonne pour un morose duel de deuxième partie de tableau.

Programme de la 8e journée

Vendredi:

(20h45) Perpignan - Clermont

Samedi:

(14h15) Toulouse - Bordeaux-Bègles

Brive - Bayonne

Biarritz - Lyon OU

Montpellier - Castres

Agen - Stade Français

(16h15) Racing-Métro - Toulon

Classement: Pts J G N P pp pc dif bonus
1.Castres 26 7 6 0 1 166 107 59 2
2.Clermont 25 7 6 0 1 152 78 74 1
3.StadeToulousain 23 7 5 0 2 146 119 27 3
4.Toulon 20 7 4 1 2 147 77 70 2
5.Perpignan 17 7 4 0 3 120 155 -35 1
6.Racing-Métro 16 7 3 0 4 190 169 21 4
7.StadeFrançais 15 7 3 1 3 145 161 -16 1
8.Agen 15 7 3 1 3 119 141 -22 1
9.Brive 13 7 2 0 5 141 124 17 5
10.Bordeaux-Bègles 13 7 3 0 4 113 155 -42 1
11.Montpellier 12 7 2 1 4 126 139 -13 2
12.Bayonne 11 7 2 1 4 111 144 -33 1
13.LyonOU 10 7 2 0 5 101 126 -25 2
14.Biarritz 8 7 1 1 5 76 158 -82 2

NDLR: Victoire = 4 pts, nul = 2 pts, défaite = 0 pt

Bonus: 1 pt pour une victoire avec 3 essais de plus que l'adversaire, 1 pt pour une défaite de 7 pts ou moins.

Les 2 premiers qualifiés pour les demi-finales.

Les clubs classés de 3 à 6 disputent des barrages pour les demi-finales.

Les 2 derniers en Pro D2.