Handball : la France veut faire le show à Bercy

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Sacrée championne d'Europe au début de l'année 2006 en Suisse, l'équipe de France étrennera son titre devant le public parisien à partir d'aujourd'hui. Le tournoi de Paris-Ile-de-France, qui se déroulera jusqu'à dimanche à Bercy, devrait permettre de mesurer la cote de popularité toujours intacte des handballeurs tricolores. Si les « Bronzés », les « Barjots » et les « Costauds » n'ont pas été oubliés – ils seront même l'objet d'un hommage appuyé dimanche après-midi –, les têtes d'affiche se nomment désormais Nikola Karabatic, Luc Abalo, Michael Guigou et Jérôme Fernandez. Face à la République tchèque (aujourd'hui, 20 h 30) ou contre le Danemark (demain, 17 h) et l'Allemagne (dimanche, 15 h 30), les Bleus évolueront sans pression.

« Se retrouver comme cela une semaine alors que l'on ne joue que des gros matchs en ce moment, cela fait du bien », explique Jérôme Fernandez, l'arrière du FC Barcelone. Des retrouvailles salutaires donc pour les Tricolores. « Ils aiment se retrouver, ils aiment le maillot », confirme d'ailleurs Claude Onesta. Mais le sélectionneur, désireux d'éviter toute suffisance, fixe déjà les prochains objectifs. « A Bercy, on travaillera un peu en prévision des JO de Pékin. Il faut maintenir le cap car il y a aussi le Mondial allemand dans un an », explique Onesta. Conscient de la fatigue accumulée par ses joueurs tout au long d'une éprouvante saison, le sélectionneur ajoute que « chacun comptera un peu sur la magie de Bercy pour se dépasser ».

Gaël Anger