US Open: Tsonga file vers les quarts et Federer

TENNIS Le Manceau s'est débarrassé de l'Américain Mardy Fish et retrouvera sa victime du dernier Wimbledon...

Avec Reuters

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Le Français Jo-Wilfried Tsonga célèbre sa victoire contre l'Américain Mardy Fish en 8e de finale de l'US Open, le 5 septembre  2011 à New-York.
Le Français Jo-Wilfried Tsonga célèbre sa victoire contre l'Américain Mardy Fish en 8e de finale de l'US Open, le 5 septembre  2011 à New-York. — REUTERS/Eduardo Munoz

Belle nuit américaine pour Jo-Wilfried Tsonga. Le Français a atteint les quarts de finale de l'US Open pour la première fois de sa carrière en dominant l'Américain Mardy Fish, tête de série n°8, 6-4 6-7 3-6 6-4 6-2. Le Français, tête de série n°11, s'est imposé par un smash rageur sur sa quatrième balle de match au bout de 3h45 de jeu. Il affrontera le Suisse Roger Federer (n°3), vainqueur de l'Argentin Juan Monaco.

Tsonga est le septième Tricolore à se qualifier pour les quarts de finale à Flushing Meadows depuis le début de l'ère Open. Longtemps frustré par les conditions de jeu, Jo-Wilfried Tsonga a su renverser le match en sa faveur à 4-4 au quatrième set, alors qu'il était mené deux manches à une. Gênés par un vent tourbillonnant, les deux joueurs ont eu toutes les peines du monde à contrôler la balle. Jo-Wilfried Tsonga a eu le mérite de sauver trois balles de break dans le sixième jeu avant de ravir la mise en jeu de l'Américain dans la foulée. Malgré une première balle irrégulière, le Manceau a empoché le premier set 6-4 en 43 minutes.

«Je pouvais partir en vrille»

La deuxième manche, sans la moindre balle de break, s'est nouée au tie-break. En tête 5-4 avec un mini-break, Jo-Wilfried Tsonga a vu son adversaire bénéficier de la bande du filet sur une volée. Perturbé par ce coup du sort, le Manceau a sorti ensuite un coup droit et Mardy Fish a recollé au score. De plus en plus irrité par les bourrasques de vent, le Français a perdu le fil du match et s'est très vite retrouvé dos au mur. Mais à 4-4 dans le quatrième set, Mardy Fish, moins présent physiquement, a cédé sa mise en jeu et Jo-Wilfried Tsonga est revenu à deux manches partout avant de s'envoler dans un set décisif bouclé 6-2.

«C'est ma première victoire sur le Stadium Arthur Ashe et c'est agréable d'ouvrir son compteur ainsi. Les conditions de jeu étaient difficiles, je ne contrôlais pas un retour de service et ma puissance était annihilée. Mais j'ai fait du bon boulot, j'ai été fort mentalement», , a déclaré Jo-Wilfried Tsonga.

«D'habitude, je perds toujours dans le vent, a-t-il expliqué. Quand vous faites votre trentième faute directe, vous n'êtes pas loin de devenir fou. Je pouvais partir en vrille mais je suis resté dans mon match. J'ai su me calmer. Ca me confirme que je travaille sur de bonnes choses.»

«C'est peut-être le match qui va m'envoyer au Masters»

«Quoi qu'il arrive, la bonne voie, c'est de rester concentré. Mon séjour à Las Vegas, dans l'académie d'Andre Agassi, m'a apporté plein de choses aussi. Là-bas, ils pensent positif. Même si vous expédiez une balle dans les bâches, ils vous disent que c'est bien.»  Une fois revenu à deux manches partout, Jo-Wilfried Tsonga a fini très fort. «J'étais plus frais que lui, a-t-il dit. Son jeu est exigeant physiquement. J'ai vu qu'il avait appelé le kiné et qu'il commençait à rater à la volée. Je crois que le format en cinq sets me convient parfaitement.»

Le Français, assuré de revenir dans le Top 10, se projette déjà sur son quart de finale. «C'est peut-être le match qui va m'envoyer au Masters. Si c'est contre Roger Federer, je n'aurai rien à perdre.» D'autant que Tsonga pourra s'appuyer mentalement sur le souvenir de son exploit du 29 juin dernier, lorsqu'il avait battu le Suisse à Wimbledon.