Joakim Noah se fait un prénom aux Etats-Unis

©2006 20 minutes

— 

Favoris pour accéder au Final Four du championnat universitaire américain, les Wildcats de Villanova se sont cassé les dents sur les Gators de Florida, dimanche soir. Vainqueurs 75-62, les coéquipiers de Joakim Noah disputeront samedi à Indianapolis la demi-finale du tournoi NCAA face à l'autre surprise de la March Madness (« Folie de mars »), George Mason.

Une nouvelle fois auteur d'une partie titanesque (21 points, 15 rebonds et 5 contres), Joakim Noah (21 ans) symbolise la jeunesse de Florida, qui accède pour la huitième fois de son histoire à la finale à quatre. « Quand vous êtes jeune et que vous n'avez jamais été confronté à de telles situations, vous ne savez pas ce qui vous attend, témoignait le fils de Yannick, l'un des nombreux “sophomores” (joueurs de deuxième année) de l'équipe. En jouant de gros matchs comme celui-ci, on va encore s'améliorer. » La remarque vaudra surtout pour le grand (2,10 m) Joakim, dont le potentiel fait déjà saliver tous les recruteurs de la NBA.