Jean Van de Velde renaît au Portugal

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Treize ans après sa victoire aux Masters de Rome, Jean Van de Velde a de nouveau soulevé un trophée hier. Le finaliste malheureux du British Open 1999 a remporté l'Open de Madère en devançant d'un coup l'Anglais Lee Slattery et de deux coups l'Espagnol Pedro Linhart, vainqueur sur l'île portugaise en 1999. « Je savais que mon principal adversaire lors de ce dernier round, ce serait moi, déclarait le Français, auteur au dernier trou d'un double bogey qui aurait pu se révéler fatal. Mais je n'étais pas nerveux sur le 18. Ce qui s'était passé à Carnoustie [il avait concédé un triple bogey sur le dernier trou, alors que le British Open lui tendait les bras] n'arrive qu'une fois. »

A l'arrivée, le Français, âgé de 39 ans, décrochait le deuxième tournoi européen d'une carrière longtemps mise entre parenthèses en raison de deux opérations au genou. « Avec cette victoire, j'aurai moins de pression et je vais pouvoir souffler un peu physiquement. »