Mondiaux de natation: titre et record pour Ryan Lochte sur 200 m 4 nages

© 2011 AFP

— 

L'Américain Ryan Lochte a conservé son titre de champion du monde du 200 m 4 nages en battant son propre record du monde de la distance en 1 min 54 sec 00/100e en finale, jeudi à Shanghai.

Lochte a encore une fois devancé son grand rival américain Michael Phelps, double champion olympique (2004, 2008) et triple champion du monde (2003, 2005, 2007) de la distance, 2e en 1 min 54 sec 16/100e.

La 3e place est revenue au recordman d'Europe, le Hongrois Laszlo Cseh en 1 min 57 sec 69/100e.

Il s'agit du premier record du monde battu en grand bassin depuis la disparition des combinaisons, au 1er janvier 2010.

Ryan Lochte, médaillé de bronze aux JO-2008 et d'argent aux JO-2004, avait établi son précédent du record du monde (1:54.10) le 30 juillet 2009, lors des Mondiaux de Rome.

L'Américain était devenu le premier nageur à abaisser une marque mondiale en petit bassin, depuis l'interdiction des combinaisons, aux Mondiaux-2010 à Dubaï. Il avait battu les records du monde sur 200 m 4 nages et 400 m 4 nages.

Avec cette 2e place, Phelps a remporté sa 30e médaille mondiale, dont 23 en or. C'est sa 4e médaille des Mondiaux-2011, après celle de bronze avec le relais 4x100 m nage libre dimanche, celle d'argent sur 200 m nage libre et celle d'or sur le 200 m papillon mercredi.

L'Américain, qui reste sur deux saisons en demi-teinte, en raison d'une motivation difficile à retrouver, ne peut plus atteindre le total de cinq médailles d'or, qu'il avait réussi en 2009.