Tour de France: Thor Hushovd, une histoire en couleurs

CYCLISME Après le maillot de champion du monde, le Norvégien a endossé le maillot jaune...

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Le Norvégien Thor Hushovd, endossant le maillot jaune de leader du Tour de France, le 3 juillet 2011 aux Essarts.
Le Norvégien Thor Hushovd, endossant le maillot jaune de leader du Tour de France, le 3 juillet 2011 aux Essarts. — REUTERS

Avec son maillot jaune du Tour de France endossé dimanche, Thor Hushovd a ajouté de la couleur à un palmarès déjà bariolé d'un maillot arc-en-ciel de champion du monde, de deux maillots verts et d'un maillot à pois de meilleur grimpeur, symbole du coureur complet qu'il est.

Il avait débuté le Tour samedi avec son maillot arc-en-ciel, conquis en septembre dernier à Geelong (Australie). Dimanche, il s'est élancé dans le contre-la-montre par équipes avec le maillot à pois qu'il n'avait encore jamais porté. Et lundi il repartira avec le jaune, comme en 2004 et 2006.

Fort et gentil selon son directeur sportif

Le colosse norvégien (1,83 m, 81 kg) avait déjà annoncé qu'il ne briguerait pas cette année le maillot vert du classement par points, qu'il a déjà remporté à deux reprises en 2005 et 2010. Il préférait se concentrer sur des victoires d'étape pour offrir un premier succès dans le Tour à sa nouvelle équipe Garmin, disait-il jeudi. Trois jours plus tard, au terme du contre-la montre par équipes, c'est mission accomplie.

«Dans les cinq derniers kilomètres, c'était le plus plus fort de l'équipe, se félicitait son dirigeant Jonathan Vaughters. C'est un homme intelligent, fort et gentil. Je suis très content pour lui». Souvent catalogué sprinteur, Hushovd (33 ans) est en réalité bien plus que cela: il peut développer son impressionnante puissance dans en contre-la-montre, dont il a été champion du monde Espoirs en 1998, et peut franchir certaines difficultés qui coupent les jambes des «purs sprinteurs».

Gagner le plus possible

«Chez les amateurs, je gagnais des chronos et je grimpais pas mal. Mais j'ai vite compris que travailler spécifiquement le sprint à l'entraînement, c'était le meilleur moyen de gagner le plus souvent possible», raconte-t-il souvent pour expliquer sa polyvalence.

Après être passé dans l'équipe Crédit Agricole (2000-2008) puis Cervélo (2009-2010), Hushovd a rejoint cette année, malgré de nombreuses sollicitations, la formation américaine Garmin qui a repris en partie la formation suisse. Son professionnalisme et sa bonne humeur y font l'unanimité, comme l'a montré la joviale mise en scène élaborée pour la cérémonie de présentation des équipes.