JO 2012: La patronne du cyclisme français tend la main à Jeannie Longo

© 2011 AFP

— 

La directrice technique nationale du cyclisme français, Isabelle Gautheron, a affirmé samedi que Jeannie Longo, 52 ans, «a sa place» en équipe de France si elle souhaite participer aux JO 2012.

Jeannie Longo, vainqueur jeudi du contre-la-montre des Championnats de France à Boulogne-sur-mer, a pris samedi la deuxième place de la course en ligne.

«Jeannie fonctionne selon sa capacité à performer. Elle a montré sur le contre-la-montre qu'elle était encore la meilleure et qu'elle n'était pas loin d'être la meilleure aussi sur la course en ligne. Si elle fait partie des trois meilleures françaises l'année prochaine à l'époque où l'on rendra publique la sélection pour les Jeux, elle a sa place», a expliqué Isabelle Gautheron.

«Je commence à la connaître, elle vit au jour le jour. Si elle voit qu'elle a sa place et qu'elle est capable de faire un très bon résultat aux Jeux, elle s'entraînera en conséquence et elle sera là», a poursuivi la DTN, qui s'est entretenue avec Longo en marge des Championnats de France.

Longo n'a jamais raté les JO depuis 1984

«Je lui ai posé une question: “Est-ce que tu peux être aux Championnats du monde compte tenu des résultats que tu as faits?”. Elle m'a dit: “Tu crois?"», a-t-elle raconté en souriant.

Jeannie Longo s'était montrée hésitante jeudi, après son 58e titre national (piste et route confondus), à propos des Jeux de Londres.

«Jeannie a toute sa place en équipe de France», a estimé le président de la Fédération française (FFC), David Lappartient. «Au contre-la-montre (des Mondiaux-2010), elle termine 5e et sur la course en ligne, elle arrive pour “la gagne” et elle fait 12e, et première Française. Ça faisait très, très longtemps qu'elle n'était pas arrivée dans le groupe de tête pour la gagne.»

«Il n'y a pas de raison qu'elle flanche aussi rapidement, elle a encore montré qu'elle sait préparer ses objectifs. Si elle souhaite aller aux jeux Olympiques et qu'elle est compétitive -mais je n'ai pas beaucoup de doute sur le fait qu'elle le soit- elle aura toute sa place en équipe de France», a-t-il ajouté.

Longo a participé à tous les JO depuis l'entrée du cyclisme dames au programme (1984). Elle a décroché l'or (course en ligne en 1996), l'argent (course en ligne en 1992, contre-la-montre en 1996) et le bronze (contre-la-montre en 2000).