La «vieille» garde à l'honneur

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Avec trois chocs franco-français au programme de la 3e journée de l'Open 13, les nerfs du public ont été mis à rude épreuve.

Le chouchou du Palais des Sports, Sébastien Grosjean (23e à l'ATP), a bataillé durant trois sets (2-6, 7-5, 6-3) devant la jeune génération incarnée par Gaël Monfils (28e).

Le Marseillais de 27 ans rencontrera le Russe Mikhail Youzny (47e) aujourd'hui, en 8e de finale.

L'Aixois Arnaud Clément (65e), âgé de 28 ans, a quant à lui bouleversé la hiérarchie en venant à bout du nº 1 tricolore, Richard Gasquet (16e).

Le jeune prodige de 19 ans, qui s'est senti « vidé mentalement et physiquement » par son match de Coupe Davis en Allemagne le week-end dernier, s'est effondré dans la troisième manche (3-6, 6-4, 6-0).

« On n'a pas fait un gros début de match tous les deux, a commenté “la Clé”.

De mon côté, je me suis senti de mieux en mieux au fil de la rencontre.

» En 8e, Clément affrontera l'Espagnol Fernando Verdasco (31e).

Enfin, le Strasbourgeois Paul-Henri Mathieu (35e) a peiné pour battre en trois sets (5-7, 6-3, 6-4) le Mulhousien Jérôme Haehnel (142e), issu des qualifications.

Prochain adversaire de Mathieu : le Tchèque Radek Stepanek (22e).

Béatrice Mathiot