Tour d'Italie: Ventoso devance Petacchi

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L'Espagnol Francisco Ventoso (Movistar) a remporté au sprint la 6e étape du Tour d'Italie cycliste, jeudi à Fiuggi, où le Néerlandais Pieter Weening (Rabobank) a conservé le maillot rose de leader.

Dans ce sprint jugé en légère montée, Ventoso a devancé l'Italien Alessandro Petacchi, vainqueur dimanche de la deuxième étape à Parme.

Petacchi, qui était idéalement placé dans le sillage de Ventoso, a expliqué n'avoir pu déborder l'Espagnol en conclusion du parcours ondulé de 216 kilomètres traversant le Latium, la région de Rome.

L'Italien Roberto Ferrari a pris la troisième place devant son compatriote Danilo Di Luca, lequel a tenté sa chance dans la montée du dernier kilomètre mais a été rejoint sur le faux-plat final.

Le Britannique Mark Cavendish, distancé dans la montée vers Fiuggi, n'a pu disputer le sprint.

L'étape, sous le soleil, a été longtemps ouverte par une échappée de cinq coureurs (Veikkanen, Vandewalle, Veuchelen, Modolo, Popovych) dont l'avance a plafonné avant la mi-parcours à 5 min 45 sec.

Après un gros travail de l'Ukrainien Yaroslav Popovych, le Belge Kristof Vandewalle a prolongé l'effort jusqu'à 1500 mètres de l'arrivée.

Agé de 29 ans, Ventoso a enlevé pour la première fois de sa carrière une étape du Giro. Vainqueur de Paris-Bruxelles l'an dernier, il a remporté dans la station thermale de Fiuggi son cinquième succès de la saison 2011.

Vendredi, la septième étape (110 km) rejoint à partir de Maddaloni le sanctuaire de Montevergine di Mercogliano, au-dessus d'Avellino, au bout d'une montée de 17 kilomètres (à 5 % de pente).