Ligue 1 : le Racing veut poursuivre sur sa lancée

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Relancé dans la course au maintien, le club alsacien se déplacera demain soir à Rennes, pour le compte de la 29e journée de L1. Avec une ambition simple : tenter de réduire l'écart de quatre longueurs qui le sépare du premier non relégable, Troyes, battu (2-0) dimanche dernier à la Meinau. « Si on ramène le point du nul, ce sera déjà bien, estime le milieu suédois Pontus Farnerud. Ce qu'il faut éviter à tout prix, c'est de replonger. Car ensuite, ce sera peut-être trop tard pour remonter. »

La tâche du RCS s'annonce compliquée, le Stade Rennais restant sur deux larges succès (4-1) contre Lens et surtout à Lyon. A chaque fois, John Utaka a inscrit un triplé. Touché au pied droit, l'attaquant nigérian est néanmoins incertain. Son absence pénaliserait lourdement les Bretons, déjà privés de leur buteur suisse, Alexander Frei (pubalgie). Du côté de l'attaque strasbourgeoise, Jacky Duguépéroux doit faire sans Kevin Gameiro, out pendant six mois (ligaments croisés du genou), Haikel Gmamdia (épaule), indisponible encore cinq semaines , et Salim Arrache (cuisse). Auteur du premier but slovaque face à la France mercredi (1-2), Szilard Nemeth devrait donc être aligné en pointe. L'ancien attaquant de Middlesborough (D1 anglaise) a été peu utilisé depuis son arrivée au mercato d'hiver (88 minutes pour une seule titularisation). « Il a fait preuve de beaucoup d'efficacité et a fait très mal aux Bleus, explique l'entraîneur alsacien. J'attends qu'il confirme avec nous. Il faudra peut-être changer de système pour l'utiliser au mieux. »

Jérôme Sillon