Le Stade Toulousain recrute à l'international avec McAlister et Burgess

RUGBY Le club vient de dévoiler son recrutement pour la saison prochaine...

N.S.

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Le Néo-Zelandais Luke McAlister, le 27 juin 2009 à Wellington.
Le Néo-Zelandais Luke McAlister, le 27 juin 2009 à Wellington. — S.Baker / REUTERS

McAlister, Burgess, Beauxis, Steenkamp, Matanavou. Leurs noms circulaient depuis des semaines, voire des mois. Le Stade a officialisé mercredi la venue de ces cinq nouveaux joueurs, dont quatre étrangers, pour la saison prochaine. L’ouvreur ou centre néo-zélandais Luke McAlister (27 ans, 30 sélections) est la tête d’affiche de ce recrutement très international.

Le joueur des Auckland Blues, passé par Sale (D1 anglaise, 2007-09) composera une charnière de très haut niveau avec le demi de mêlée australien des Waratahs Luke Burgess (27 ans, 32 sélections) pour remplacer la paire Skrela (Clermont) - Kelleher (Bayonne), sur le départ.

Quid de Michalak?

L’ouvreur du Stade Français Lionel Beauxis (26 ans, 15 sélections) vient aussi renforcer Toulouse. L’horizon rouge et noir du demi polyvalent Frédéric Michalak, auquel le club a proposé un nouveau contrat revu à la baisse, semble s’obscurcir. Un troisième Sudiste débarque à Ernest-Wallon : le Sud-Africain Gurthrö Steenkamp (30 ans, 31 sélections).

Elu meilleur joueur de son pays en 2010, le pilier des Bulls remplacera Benoît Lecouls, libre en juin. Son compatriote et coéquipier, le talonneur Gary Botha (29 ans, 12 sélections) pourrait suivre prochainement. Dernière recrue annoncée : l’ailier fidjien de Mont-de-Marsan Timoci Matanavou (26 ans). Le meilleur marqueur de Pro D2 (16 essais) s’est engagé pour deux ans, alors que les quatre autres nouveaux ont signé pour trois saisons.