GP de Chine: Sebastian Vettel (Red Bull) partira en pole

FORMULE 1 Le champion en titre semble toujours intouchable...

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La voiture du pilote Red Bull, Sebastian Vettel, après la première scéance des essais libres du Grand Prix de Chine, à Shanghai, le 15 avril 2011.
La voiture du pilote Red Bull, Sebastian Vettel, après la première scéance des essais libres du Grand Prix de Chine, à Shanghai, le 15 avril 2011. — E.Hoshiko/Sipa

L'Allemand Sebastian Vettel (Red Bull) occupera dimanche la pole position du Grand Prix de Chine de Formule 1, 3e épreuve de la saison 2011, après avoir réussi le meilleur temps des qualifications, samedi sur le circuit de Shanghai.

Le champion en titre, déjà le plus rapide lors des trois séances d'essais libres vendredi et samedi, a ravi sa troisième pole position en autant de courses cette saison, après avoir déjà remporté des deux premières épreuves.

Vettel, qui évolue sur une autre planète que ses adversaires, dispose d'une marge de 7/10e de seconde sur ses adversaires, à commencer par le Britannique Jenson Button (McLaren), 2e samedi, qui l'accompagnera en première ligne.

L'autre McLaren, pilotée par le Britannique Lewis Hamilton, 3e, s'élancera du 2e rang aux côtés de l'Allemand Nico Rosberg, 4e, dont la Mercedes a enfin démontré qu'elle pouvait être rapide après deux premiers GP catastrophiques.

Les deux Ferrari de l'Espagnol Fernando Alonso, 5e et du Brésilien Felipe Massa, 6e, s'octroient la 3e ligne. Elles précèdent l'Espagnol Jaime Alguersuari, excellent 7e sur sa Toro Rosso et le Britannique Paul di Resta (Force India, 8e), qui se partagent le 4e rang.

Le Suisse Sébastien Buemi, 9e sur la seconde Toro Rosso, partira de la 5e ligne, avec Vitaly Petrov. Le Russe, 10e, n'a pu disputer le moindre tour en Q3, sa Lotus Renault s'étant arrêtée en milieu de piste en fin de Q2.

L'Allemand Michael Schumacher (Mercedes), comme à son habitude, n'a pas franchi l'obstacle de la Q2. Quatorzième, le septuple champion du monde s'est retrouvé pris dans le trafic en fin de deuxième partie des qualifications, à la suite de la panne de Petrov.

Pire encore, l'Australien Mark Webber (Red Bull), en difficulté tout le week-end au volant de sa Red Bull, a été sorti des qualifications du Grand Prix de Chine de Formule 1 dès la Q1, dont il a réalisé le 18e temps.

Webber, dont le Kers - système transformant l'énergie des freinages en chevaux supplémentaires à l'accélération - n'avait pas fonctionné samedi matin en essais libres, comme il lui avait déjà fait défaut en Malaisie, a vraisemblablement connu des problèmes mécaniques qui l'ont plongé en fond de classement.

Grille de départ:

1re ligne:

Sebastian Vettel (GER/Red Bull-Renault)

Jenson Button (GBR/McLaren-Mercedes)

2e ligne:

Lewis Hamilton (GBR/McLaren-Mercedes)

Nico Rosberg (GER/Mercedes)

3e ligne:

Fernando Alonso (ESP/Ferrari)

Felipe Massa (BRA/Ferrari)

4e ligne:

Jaime Alguersuari (ESP/Toro Rosso-Ferrari)

Paul di Resta (SCO/Force India-Mercedes)

5e ligne:

Sébastien Buemi (SUI/Toro Rosso-Ferrari)

Vitaly Petrov (RUS/Lotus-Renault)

6e ligne:

Adrian Sutil (GER/Force India-Mercedes)

Sergio Perez (MEX/Sauber-Ferrari)

7e ligne:

Kamui Kobayashi (JPN/Sauber-Ferrari)

Michael Schumacher (GER/Mercedes)

8e ligne:

Rubens Barrichello (BRA/Williams-Cosworth)

Nick Heidfeld (GER/Lotus-Renault)

9e ligne:

Pastor Maldonado (VEN/Williams-Cosworth)

Mark Webber (AUS/Red Bull-Renault)

10e ligne:

Heikki Kovalainen (FIN/Team Lotus)

Jarno Trulli (ITA/Team Lotus)

11e ligne:

Jérôme d'Ambrosio (BEL/Virgin-Cosworth)

Timo Glock (GER/Virgin-Cosworth)

12e ligne:

Vitantonio Liuzzi (ITA/Hispania-Cosworth)

Narain Karthikeyan (IND/Hispania-Cosworth)