L'open de Nice a ses pointures

Jean Christophe Magnenet

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Les terrains du LTC seront transformés  pour accueillir le court central.
Les terrains du LTC seront transformés pour accueillir le court central. — J. C. MAGNENET / ANP / 20 MINUTES

Il va y avoir du beau monde sur la terre battue du Nice lawn tennis club (LTC). Du 15 au 21 mai prochains, quelques têtes d'affiche d'envergure internationale vont se disputer le trophée de l'Open Nice Côte d'Azur. Davydenko, Roddick, Ferrer et Berdych « ont confirmé leur venue », assure Pierre Albuixech, codirecteur de l'événement. Des champions qui pointent respectivement aux 42e, 8e, 6e et 7e places au classement ATP. Le fruit de « six mois de préparation », confie le dirigeant.

« 25 000 à 30 000 spectateurs »
La venue de Nalbandian, 19e ATP, est en revanche suspendue à sa convalescence, puisqu'il vient d'être opéré d'une hernie inguinale. Côté Français, Arnaud Clément (119e ATP) et Florent Serra (76e) seront de la partie. « On espère également que le Niçois Gilles Simon participera au tournoi », glisse Pierre Albuixech.
Le vainqueur 2010, Richard Gasquet, n'a en revanche pas décidé de s'inscrire, préférant garder ses forces pour Roland-Garros, qui débutera le lendemain de la finale niçoise. « Mais s'il a besoin de temps de jeu juste avant, il pourra toujours demander une wild card », assure le patron du Nice LTC.
Avec ces stars du tennis mondial, les organisateurs comptent bien battre le record d'affluence de l'édition 2010, fixé à 22 000 spectateurs. La finale s'était jouée à guichets fermés. « Notre objectif est fixé cette fois entre 25 000 à 30 000 spectateurs », indique Pierre Albuixech, qui rappelle que « le tarif des places des premiers matchs reste abordable ».