L’Asvel veut assurer sa qualification

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La formation de Claude Bergeaud se déplace sans pression excessive, ce soir, à Athènes, afin d’affronter Panionios, lors de la 9e journée de la Coupe Uleb. Coleader d’un groupe B très compact, l’Asvel a fait un grand pas vers la qualification pour les 8es de finale en s’imposant la semaine dernière face à Reggio Emilia (81-73). Les Villeurbannais pourraient valider leur billet dès ce soir en cas de victoire en Grèce. Mais une défaite conjuguée à un succès de Vrsac (2e) devant Amsterdam (5e) leur ouvrirait également les portes de la qualification. « Nous y allons néanmoins pour gagner afin d’obtenir le meilleur classement possible. Mais nous nous attendons à un match difficile dans la mesure où Panionios doit assurer sa qualification et aura à coeur de se racheter de sa lourde défaite concédée à l’aller (83-61) », souligne Claude Bergeaud. Pour espérer rééditer cette performance, l’Asvel devra manifester un esprit plus conquérant que celui affiché à Strasbourg (80-68), dimanche, en Championnat. « Nous n’avons pas été à la hauteur d’un match de haut niveau européen », estime l’entraîneur villeurbannais, qui s’inquiète également de l’état de ses troupes. Indisponible depuis le début de l’année en raison d’une entorse à un orteil, le capitaine Makan Dioumassi est toujours incertain. Quant à l’intérieur américain Charles Gaines, il s’est bloqué un genou hier, durant le voyage en avion. A l’inverse, les Grecs, vainqueurs samedi de Larissa (84-80) en Championnat, devraient se présenter au complet. Stéphane Marteau