Lens veut continuer sur sa lancée

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Satisfaits de leur nul obtenu à Marseille (1-1) mercredi, lors de la 20e journée de Ligue 1, les Lensois remettront le couvert demain soir au Mans, en 32e de finale de la Coupe de France. « Depuis un moment, je sens mes joueurs plus mûrs, plus sûrs aussi dans leur comportement, surtout dans l’adversité, comme à Marseille », relève Francis Gillot, l’entraîneur artésien. Après avoir arraché un point à dix contre onze pendant une mi-temps au Stade-Vélodromme, une qualification pour les 16es de finale semble dans les cordes des Sang et Or, qui restent sur une série de dix-neufs matchs sans défaite en Championnat. D’autant que les Lensois ont déjà battu les Sarthois (2-0), le 18 décembre dernier. Cette rencontre sera également l’occasion pour Daniel Cousin et Olivier Thomert, anciens du MUC, de refouler la pelouse de Léon-Bollée. Les deux attaquants se sentiront peut-être orphelins d’Issam Jemaa (Maroc) et Aruna Dindane (Côte-d’Ivoire), qui partent aujourd’hui rejoindre leurs sélections respectives pour disputer la Coupe d’Afrique des nations (du 20 janvier au 10 février, en Egypte). A. M.