Hingis a encore de beaux restes

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L’incroyable retour de Martina Hingis s’est poursuivi hier avec à la clé une qualification pour les demi-finales du tournoi de Gold Coast. La Suissesse s’est défaite de l’Espagnole Nuria Llagostera Vives (6-2, 4-6, 6-0), en concédant toutefois sa première manche du tournoi. Après la pause réglementaire de dix minutes en raison de la chaleur australienne (plus de 39 ºC), l’ancienne nº 1 mondiale a fait preuve d’une étonnante fraîcheur physique pour conclure lors de la 3e manche. « Je sais maintenant que je peux m’imposer en trois sets. C’est important, presque plus sur le plan mental que physique d’ailleurs », reconnaissait Hingis. Comme lors des tours précédents, sa victime du jour ne tarissait pas d’éloges sur la Suissesse. « Elle a vraiment fait beaucoup pour le tennis, et je ne vois pas ce qui peut l’empêcher de le refaire, même s’il est encore un peu tôt », estimait l’Espagnole. En demi-finale, Hingis affrontera l’Italienne Flavia Pennetta, 23e au classement WTA, qui a battu Tatiana Golovin (6-2, 5-7, 6-3). Non loin de là, à Auckland, Marion Bartoli a également gagné son billet pour la demi-finale grâce à un succès aisé sur l’Allemande Julia Schruff (6-2, 6-0). Elle affrontera Nadia Petrova, tête de série nº 1, pour une place en finale. Autre français en forme, Gaël Monfils répond déjà aux grandes attentes placées en lui pour la saison 2006. A Doha (Qatar), le Parisien a dû jouer un match très solide pour éliminer le Russe Dmitry Tursunov (6-2, 7-6) et atteindre ainsi les demi-finales d’un tournoi ATP pour la 4e fois de sa carrière. G. Anger

Federer Roger Federer poursuit tranquillement son chemin à Doha. Vainqueur du jeune Chypriote Marcos Baghdatis (6-4, 6-3), le Suisse affrontera en demi-finale l’Allemand Tommy Haas, tombeur du Russe Mikhail Youzhny (6-4, 6-3).