L'incroyable quête de Bjoerndalen

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Déjà détenteur de cinq médailles d'or, le Norvégien Ole Einar Bjoerndalen pourrait devenir le sportif le plus titré de l'histoire des Jeux olympiques d'hiver s'il gagne les quatre épreuves du biathlon encore à disputer

Dans la cible du biathlète, le mythique record de son compatriote Bjoern Daehlie, meilleur skieur de fond de l'histoire et vainqueur de douze médailles, dont huit en or, entre Albertville (1992) et Nagano (1998)

« Sincèrement, je pense pouvoir m'en rapprocher

Ce sera difficile, mais je vais essayer

Je peux toujours battre ce record ici à Turin, car il y a encore quatre épreuves

De toute façon, j'ai 32 ans et j'envisage de participer encore à deux ou trois Jeux olympiques, ce qui me donnera d'autres possibilités », confiait Ole Einar Bjoerndalen après sa médaille d'argent sur 20 km, samedi

En 1998, après les JO de Nagano, Daelhie avait lui aussi exprimé l'intention de continuer sa carrière jusqu'à Salt Lake City, mais des douleurs au dos l'avaient contraint à une retraite anticipée un an plus tard

Pour Bjoerndalen, les choses ne sont donc pas si simples, car avec des Allemands de plus en plus motivés et un Raphaël Poirée avide de revanche, le Norvégien risque d'avoir fort à faire sur la piste de Cesana San Sicario

Dès ce matin, lors du sprint 10 km, il saura si son rêve continue à Turin ou si sa quête le poussera jusqu'à Vancouver en 2010

Jérôme Capton