La Coupe d’Europe en ligne de mire

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« L’objectif, c’est le match face aux Wasps. » Guy Novès s’est montré très clair hier matin, lors de la reprise de l’entraînement : le manager général toulousain pense déjà au choc de la 5e journée de Coupe d’Europe, le 14 janvier prochain au Stadium, qui doit permettre aux Rouge et Noir de s’assurer un quart de finale à domicile. Avant ce choc franco-anglais, les leaders du Top 14 devront toutefois affronter Bayonne (11e du Top 14) samedi, lors de la 14e journée du Championnat. « Cette rencontre doit nous servir de tremplin pour la Coupe d’Europe, estime Novès. On va remettre des joueurs en selle, comme Aidan McCullen, Daan Human ou Maleli Kunavore. » En revanche, de nombreux cadres devraient manquer à l’appel face aux Basques. Jean-Baptiste Elissalde (genou), Frédéric Michalak et Finau Maka (adducteurs) seront absents, tout comme Fabien Pelous (suspendu jusqu’au 11 janvier). Gareth Thomas (genou) est quant à lui très incertain. Hormis les blessés longue durée (William Servat, Grégory Lamboley, Clément Poitrenaud, Benoît Baby, Nicolas Jeanjean), le reste de l’effectif était présent hier pour une séance censée « remettre les têtes sur les épaules », dixit Novès. « On a revu à la vidéo le match contre Bourgoin [29-19, le 23 décembre dernier] et on a constaté que l’on n’avait pas été si performants que cela, constate le manager général. Il va falloir élever notre niveau de jeu pour affronter les Wasps. Il reste une dizaine de jours pour préparer ce match. Les signaux d’alarme sont tirés... » N. S.