Tennis: Soderling conserve son titre en battant Tsonga

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Le Suédois Robin Soderling, N.4 mondial, a conservé sa couronne au tournoi de Rotterdam, le 8e titre de sa carrière, en battant dimanche en finale le Français Jo-Wilfried Tsonga (N.18), 6-3, 3-6, 6-3, après 1h23 de jeu.

Soderling, tête de série N.1, qui n'avait jamais perdu un seul set en trois confrontations précédemment face au Français (N.8), a cette fois vacillé en concédant la deuxième manche.

Mais le Suédois a ensuite confirmé qu'il est l'un des meilleurs joueurs de la planète en salle en écartant le N.2 français qui n'avait lui plus atteint la finale d'un tournoi depuis sa victoire en octobre 2009 à Tokyo.

Soderling, 26 ans, est le quatrième joueur a s'imposer deux fois de suite à Rotterdam après l'Américain Arthur Ashe, le Suédois Stefan Edberg et le Français Nicolas Escudé.

Déjà finaliste en 2008, Soderling a adopté le tournoi néerlandais: "Je me sens tellement bien ici: c'est la première fois que je conserve un titre", a-t-il déclaré après avoir remporté son 8e titre ATP (en 18 finales).

"A l'image de mes matches précédents cette semaine, j'ai été malmené mais j'ai été très costaud lors des points importants. S'imposer ici, c'est magique car le tournoi était vraiment relevé", a ajouté le finaliste de Roland-Garros en 2009 et 2010.

Tsonga a reconnu que "Soderling mérite sa victoire". "Il était tout simplement meilleur. Il a bien joué et surtout bien servi", a déclaré le Français.