Top 14 de rugby : réaliste, Clermont remporte un duel tendu face au Racing

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Clermont, réaliste et efficace sur ses temps forts, a remporté avec le bonus (31-15) son duel âpre et tendu face à un Racing-Métro décevant, qui lui permet de prendre provisoirement la 2e place du classement du Top 14 de rugby, mercredi en ouverture de la 17e journée.

En prenant le micro avant le coup d'envoi et en exhibant une poignée de main polie devant les caméras, les présidents de Clermont René Fontès et du Racing Jacky Lorenzetti entendaient désamorcer les polémiques nées des déclarations du vice-président clermontois Jean-Marc Lhermet jetant la suspicion sur la masse salariale du Racing et les répliques cinglantes de Pierre Berbizier brocardant "l'AS Michelin."

Peine perdue. Dès la troisième minute, les demis de mêlée francilien Jérôme Fillol et clermontois Morgan Parra s'accrochaient au sol et se relevaient, chacun portant les marques ensanglantées d'une lutte irrégulière.

Côté jeu, pas grand chose à se mettre sous la dent en première période dans un déluge de balles perdues et d'en-avants grossiers. Une première pénalité de Mirco Bergamasco pour le Racing échouait sur le poteau. Une mauvaise chandelle de Fillol amenait la première tentative de Clermont que Parra réussissait sans trembler.

Le demi de mêlée du XV de France remportait une bataille dans son match dans le match quand Fillol recevait un carton jaune pour un plaquage prématuré. Clermont doublait la mise grâce à Parra et profitait de l'infériorité numérique et d'une touche mal négociée des Racingmen pour inscrire le premier essai de la partie. Rougerie lançait Julien Malzieu qui fixait Bobo et Steyn avant d'envoyer Gonzalo Canale à l'essai.

Sans s'affoler, ni briller non plus, le Racing refaisait patiemment son retard avant la pause avec deux pénalités de François Steyn puis de Mirco Bergamasco avant un drop de Juan Martin Hernandez. A 9-11 au retour des vestiaires, le Racing avait très bien négocié son infériorité numérique.

Hernandez claquait un nouveau drop juste après la reprise et le Racing prenait l'avantage. Plaisir de très courte durée: sur le renvoi, VuliVuli se mettait à la faute et Parra, plein axe, remettait les Clermontois à l'endroit. Et malgré une nouvelle pénalité de Bergamasco, Clermont profitait d'une bourde de Steyn pour ajouter un second essai par le pilier Vincent Debaty.

Parra transformait (21-16, 57) avant d'ajouter une nouvelle pénalité et de servir, bien que victime d'un choc quelques minutes plus tôt, l'essai du bonus à Lapandry.

Résultats de la 17e journée du Championnat de France Top 14 de rugby:

Mercredi

Clermont - Racing-Métro 31 - 15

Jeudi

(19h30) Biarritz - Perpignan

Brive - Bayonne

Toulon - La Rochelle

Agen - Bourgoin

Castres - Stade Français

(20h45) Stade Toulousain - Montpellier

Classement: Pts J G N P pp pc dif bonus
1.StadeToulousain 51 16 10 1 5 451 303 148 9
2.Clermont 49 17 10 0 7 411 286 125 9
3.Racing-Métro 49 17 10 2 5 397 337 60 5
4.Montpellier 47 16 10 1 5 358 272 86 5
5.Biarritz 44 16 9 1 6 379 323 56 6
6.Toulon 41 16 9 0 7 344 309 35 5
7.Castres 41 16 8 1 7 372 317 55 7
8.Bayonne 40 16 9 0 7 320 311 9 4
9.StadeFrançais 40 16 8 1 7 397 327 70 6
10.Perpignan 35 16 7 3 6 305 330 -25 1
11.LaRochelle 26 16 5 1 10 303 406 -103 4
12.Brive 26 16 4 2 10 266 353 -87 6
13.Agen 24 16 5 1 10 279 464 -185 2
14.Bourgoin 10 16 2 0 14 239 483 -244 2

NDLR: Victoire = 4 pts, nul = 2 pts, défaite = 0 pt

Bonus : 1 pt pour une victoire avec 3 essais de plus que l'adversaire, 1 pt pour une défaite de 7 pts ou moins

Les 2 premiers qualifiés pour les demi-finales

Les clubs classés de 3 à 6 disputent des barrages pour les demi-finales

Les 2 derniers en Pro D2