Top 14: Clermont-Racing, de vieux habitués, la polémique assurée

© 2011 AFP

— 

Clermont et le Racing-Métro, après s'être croisés en Coupe d'Europe, se retrouvent pour la quatrième fois de la saison mercredi (21h00) en ouverture de la 17e journée du Top 14 dans un duel lourd de contentieux depuis l'an passé, ravivés cette semaine par Pierre Berbizier.

Le directeur sportif du Racing n'y est pas allé par quatre chemins lundi. En cause, une déclaration du vice-président de Clermont Jean-Marc Lhermet au quotidien La Montagne sur de supposées "incohérences entre les masses salariales déclarées et les rémunérations proposées" par certains clubs, Toulon, Bayonne et le Racing en tête.

La réplique de Berbizier fut cinglante: "dire que nous trichons sur les budgets au Racing, remettant ainsi en cause l’institution même de la DNACG (Direction nationale d'aide et de contrôle de gestion de la Ligue nationale de rugby) ainsi que notre propre fonctionnement est inadmissible. Cela l’est encore plus lorsque l’on sait que l’AS Montferrand est en réalité l’AS Michelin."

Cet épisode vient s'ajouter à celui, fameux, du match de barrage gagné (21-17) l'an passé par Clermont. Un joueur du Racing, Santiago Dellape, exclu après une malicieuse provocation de Morgan Parra, une pénalité controversée mais validée et Berbizier s'en était violemment pris à l'arbitrage et au président de la LNR, Pierre-Yves Revol.

Dans ce contexte, la réception du club francilien, franchement dominateur au match aller (28-17), promet d'être houleuse, et ce d'autant plus que le Racing (2e) se déplace en Auvergne avec de grandes ambitions. Plusieurs joueurs laissés au repos pour la fin de la campagne européenne effectuent leur retour, dont Sébastien Chabal. Seul manque à l'appel l'ouvreur Jonathan Wisniewski, suspendu.

"Ils viennent vraiment pour faire quelque chose, ils ont laissé pas mal de joueurs au repos lors des deux derniers matches. Ça va être un match au sommet, ils sont deuxièmes, on n'est pas loin derrière mais si on veut accrocher le wagon de tête, il faut absolument gagner", relève le 3e ligne Julien Bonnaire.

Même chose côté clermontois. L'élimination en Coupe d'Europe étant acquise, de nombreux cadres (Domingo, Pierre, Bonnaire, Parra, Rougerie) devraient faire leur retour dans le XV de départ. Brock James, Sione Lauaki, Anthony Floch et Davit Zirakashvili, légèrement blessés la semaine dernière, sont à nouveau opérationnels

Programme de la 17e journée:

Mercredi

(21h00) Clermont - Racing-Métro (Canal +)

Jeudi

(19h30) Agen - Bourgoin

Biarritz - Perpignan

Brive - Bayonne

Castres - Stade Français

Toulon - La Rochelle

(20h45) Toulouse - Montpellier (Canal + Sport)

Classement du Top 14 de rugby tenant compte de l'appel suspensif de Bourgoin interjeté devant la Commission d'appel de la Fédération française de rugby (FFR), concernant la décision de retrait de cinq points ordonné par la Direction nationale d'aide et de contrôle de gestion (DNACG):

Classement Pts J G N P pp pc dif bonus
1.Stade Toulousain 51 16 10 1 5 451 303 148 9
2.Racing-Métro 49 16 10 2 4 382 306 76 5
3.Montpellier 47 16 10 1 5 358 272 86 5
4.Biarritz 44 16 9 1 6 379 323 56 6
5.Clermont 44 16 9 0 7 380 271 109 8
6.Toulon 41 16 9 0 7 344 309 35 5
7.Castres 41 16 8 1 7 372 317 55 7
8.Bayonne 40 16 9 0 7 320 311 9 4
9.Stade Français 40 16 8 1 7 397 327 70 6
10.Perpignan 35 16 7 3 6 305 330 -25 1
11.La Rochelle 26 16 5 1 10 303 406 -103 4
12.Brive 26 16 4 2 10 266 353 -87 6
13.Agen 24 16 5 1 10 279 464 -185 2
14.Bourgoin 10 16 2 0 14 239 483 -244 2

Bonus : 1 pt pour une victoire avec 3 essais de plus que l'adversaire, 1 pt pour une défaite de 7 pts ou moins

Les 2 premiers qualifiés pour les demi-finales

Les clubs classés de 3 à 6 disputent des barrages pour les demi-finales

Les 2 derniers en Pro D2