Combiné nordique: le Français Lamy-Chappuis solide leader du général

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Le Français Jason Lamy-Chappuis a réalisé une bonne opération au classement général de la Coupe du monde de combiné nordique avec sa 5e place samedi à Ramsau (Autriche), juste devant son principal rival et en l'absence de l'Autrichien Felix Gottwald.

Même s'il n'est pas monté pour la première fois de la saison sur le podium, Lamy-Chappuis, 5e à 16 sec 8/10 du vainqueur du jour, l'Autrichien Mario Stecher, ne boudait pas son plaisir.

"Cela aurait pu être un petit peu mieux, mais je suis resté dans le coup tout au long de la course", a souligné le Jurassien, vainqueur de deux épreuves cet hiver.

"Le concours de saut était assez compliqué avec un vent tourbillonnant. Je me suis retrouvé à 23 secondes derrière (dans le 10 km de ski de fond), il a fallu que je parte fort au début et les 20 secondes que j'ai rattrapé, c'est ce qui m'a manqué au final", a-t-il expliqué.

Derrière Stecher, les Allemands Björn Kirchheisen et Johannes Rydzek ont arraché les 2e et 3e places, devant l'Américain Todd Lodwick, très affuté pour sa première apparition en Coupe du monde, et Lamy-Chappuis.

"La journée est plutôt bonne pour le classement général, car Kokslien est derrière moi et Gottwald (blessé, NDLR) n'est pas là. Kokslien et Stecher me semblent les plus costauds, je ne vais pas calquer mes courses sur eux, mais il est important d'être devant eux", a reconnu "Jez".

Après la 5e des 13 épreuves au programme, le champion olympique 2010 compte 56 points d'avance sur le Norvégien Mikko Kokslien, 6e samedi, et 99 points de plus que Stecher.

Il aura l'occasion de consolider son avance dès dimanche avec une seconde épreuve à Ramsau, avant une pause de deux semaines.