Coupe d'Europe de rugby: les Saracens refroidissent les rêves du Racing

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Les Saracens ont sérieusement refroidi les espoirs du Racing-Métro de se qualifier en quarts de finale de la Coupe d'Europe, en l'emportant (19-14) lors de la 4e journée sur la pelouse blanchie par le neige d'Yves-du-Manoir.

Avec deux victoires pour deux défaites et neuf points, les chances du Racing d'accéder au tour suivant sont bien minces, d'autant plus que Clermont (2e, 9 pts) et le Leinster (1er 10 pts) s'affrontent samedi (18h45) pour prendre le contrôle de la poule 2.

"Mais si demain (samedi) il y a match nul, pourquoi ne pas croire encore à la qualification, tempère l'entraîneur du Racing-Métro Simon Mannix. Tout est encore possible, si on gagne nos deux prochains matches", à Clermont et contre le Leinster.

Les Sarries, défaits 24-21 chez eux le week-end dernier ont pour leur part lavé l'affront et sauvent l'honneur, après trois défaites de rang dans la compétition.

La rencontre s'annonçait déjà sous de biens mauvais auspices pour les Ciel et Blanc. Alors que la neige recouvrait peu à peu la pelouse et que les températures tombaient avec la nuit, le capitaine Sébastien Chabal, ainsi que Jone Qovu et Henry Chavancy devaient déclarer forfait, souffrant d'une gastro-entérite.

Autant par nécessité de se réchauffer que par goût du beau jeu, aucune des deux équipes n'a abdiqué à faire vivre le ballon et mettre de l'intensité, en dépit des conditions déplorables.

Evidemment, de telles ambitions sont assorties d'énormément de déchets: ballons tombés, relâchés, appuis incertains et glissades artistiques...

Les Saracens s'adaptaient le mieux, alternant jeu au large et au pied, misant sur l'oeil et la botte d'Owen Farrell pour occuper le camp francilien et mettre sous pression par des chandelles les trois-quarts du Racing. Bousculé sur leurs fondamentaux, à savoir la conquête et les ballons portés, le Racing a pris l'eau en première période.

"Ce n'était pas la journée pour jouer vraiment au large mais pour simplifier les choses, souligne Mannix. On l'a bien fait en deuxième mi-temps (...) mais 40 minutes trop tard et ça nous coûte cher."

Farrell enchaînait trois pénalités puis une de ses percées, exploitée par le centre Brad Barritt qui trouvait l'intervalle, amenait l'essai.

Menés 16-0 à la pause, les hommes de Pierre Berbizier réagissaient ensuite en inscrivant deux essais transformés.

L'ailier Mirco Bergamasco contrait une chandelle de Neil de Kock en sortie de regroupement et filait aplatir dans l'en-but. Puis, après une mêlée sur les cinq mètres anglais, le capitaine Nicolas Durand partait au ras.

Revenus à 16-14, les Ciel et Blanc échouaient cependant à passer en tête, François Steyn manquant une pénalité (65e) et l'inévitable Farrell en ajoutant une pour les Anglais à la sirène.

Le programme de la 4e journée (en heures françaises):

Joués vendredi:

Poule 2:

Racing-Métro (FRA) - Saracens (ENG) 14 - 19

Poule 4:

Biarritz (FRA) - Aironi (ITA) 34 - 3

Samedi:

Poule 2:

(18h45) Leinster (IRL) - Clermont (FRA)

Poule 3:

(16h30) Toulon (FRA) - London Irish (ENG)

Poule 3:

(16h30) Neath-Swansea Ospreys (WAL) - Munster (IRL)

Poule 4 :

(14h30) Bath (ENG) - Ulster (IRL)

Poule 5:

(14h30) Trévise (ITA) - Llanelli Scarlets (WAL)

Dimanche 19 décembre:

Poule 1:

(15h00) Edimbourg (SCO) - Castres (FRA)

(16h00) Cardiff Blues (WAL) - Northampton (ENG)

Poule 5:

(16h00) Leicester (ENG) - Perpignan (FRA)

Poule 6 :

(14h00) London Wasps - Newport-Gwent Dragons (WAL)

(14h00) Toulouse (FRA) - Glasgow (SCO)

Poule 1

Classement: Pts J G N P pp pc dif
1.Northampton 12 3 3 0 0 72 56 16 0
2.Castres 9 3 2 0 1 62 54 8 1
3.CardiffBlues 5 3 1 0 2 53 67 -14 1
4.Edimbourg 3 3 0 0 3 60 70 -10 3

Poule 2

Classement Pts J G N P pp pc dif Bonus
1.Leinster 10 3 2 0 1 76 65 11 2
2.Clermont 9 3 2 0 1 54 39 15 1
.Racing-Métro 9 4 2 0 2 76 87 -11 1
4.Saracens 6 4 1 0 3 73 88 -15 2

Poule 3

Classement: Pts J G N P pp pc dif
1.Munster 10 3 2 0 1 84 57 27 2
2.Toulon 8 3 2 0 1 56 72 -16 0
3.Neath-Swansea Ospreys 6 3 3 1 2 57 57 0 2
4.London Irish 5 3 1 0 2 52 63 -11 -1

Poule 4

Classement Pts J G N P pp pc dif
1.Biarritz 16 4 3 0 1 108 57 51 4
2.Ulster 9 3 2 0 1 67 59 8 1
3.Bath 7 3 1 0 2 51 40 11 3
4.Aironi 4 4 1 0 3 43 113 -70 0

Classement: Pts J G N P pp pc dif
1.Leicester 11 3 2 0 1 99 63 36 3
2.Llanelli Scarlets 10 3 2 0 1 88 107 -19 -2
.Perpignan 10 3 2 0 1 93 76 17 2
4.Trévise 1 3 0 0 3 70 104 -34 1

Poule 6

Classement: Pts J G N P pp pc dif Bonus
1.StadeToulousain 12 3 3 0 0 86 51 35 0
2.Wasps 10 3 2 0 1 77 60 17 2
3.Glasgow 4 3 1 0 2 63 79 -16 0
4.Newport-Gwent Dragons 1 3 0 0 3 48 84 -36 1