Natation: huit Français en lice sur les finales

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Huit Français sont engagés lors des finales de la troisième journée des Mondiaux en petit bassin de Dubaï après les qualifications en séries vendredi matin notamment de Yannick Agnel, Alexianne Castel et Coralie Balmy.

Agnel, déjà deux médailles en poche, est passé en force sur les séries du 400 m libre pour assurer sa place en finale (5e temps, 3:40.16). Après deux jours d'intense compétition, le Niçois commence à ressentir la fatigue.

"J'ai un peu forcé ce matin. Il y a eu de sacrés temps et c'est allé très vite dès les premières séries. Ca risque d'être très prometteur ce soir. Depuis deux jours, je me couche assez tard et je ne dors pas super bien, ça se fait un peu sentir", a expliqué Agnel, médaillé d'or sur le relais 4x100 m libre et de bronze sur le 4x200 m libre à Dubaï.

Sacré champion d'Europe cet été sur la distance (grand bassin) à Budapest, Agnel lorgne sur un premier titre mondial, après avoir laissé filer sa chance sur 200 m libre mercredi pour avoir manqué de vigilance en séries.

"Le principal est que je sois qualifié et que ce soir je vais pouvoir utiliser mes cartouches comme il le faut", a-t-il relevé.

Sébastien Rouault, également sacré pour la première fois à Budapest sur 800 m et 1500 m, a été très satisfait de sa course sur une distance où il peine encore à s'exprimer (7e temps, 4:40.77).

Alexianne Castel tentera de décrocher son premier titre international sur 200 m dos, où elle a signé un bon chrono (2e, 2:03.51). La Toulousaine fait son grand retour en compétition après avoir renoncé aux Euros-2010 de Budapest pour faire une pause.

Coralie Balmy, en attente également d'un premier titre international, a été tout aussi impressionnante sur 400 m libre, quatre mois après avoir raté ses Euros.

"Je me sentais bien. J'ai vraiment fait par rapport aux sensations et à la concurrence. J'ai su répondre quand elle a accéléré (l'Américaine Katie Hoff), quand il fallait relancer", a indiqué Balmy, qui s'est sentie libérée pendant sa course.

Parmi les autres prétendants au podium, il y aura Frédérick Bousquet et Alain Bernard sur 50 m libre, Camille Muffat sur 100 m libre et Hugues Duboscq sur 200 m brasse.